Inmaculado Corazón de la Santísima Virgen María, Hermanas de

(IHM, Directorio Católico Oficial # 2930); una congregación con aprobación papal cuyo título oficial es El Instituto de las Hermanas del Santísimo e Inmaculado Corazón de la Santísima Virgen María de California (IHM).

Esta comunidad, que sigue la Regla de San Agustín, data de su fundación el 26 de abril de 1924, cuando lo que antes había sido una provincia vinculada con la casa madre original en Gerona, España, se convirtió en un instituto pontificio por derecho propio. En ese momento había 100 hermanas profesas, cuyo trabajo principal era la educación católica en los niveles elemental, secundario y universitario. Las hermanas trabajaron en instituciones educativas en varias partes de California, aunque la mayor parte de su trabajo se realizó en Los Ángeles y sus alrededores, donde se encuentra la casa madre. A medida que la comunidad se expandió durante los siguientes 40 años, se erigieron escuelas y conventos en Texas y Arizona. La obra misional con los niños nativos en las reservas gubernamentales de Canadá se inauguró en la década de 1940.

Unos 30 años después de la ruptura con el órgano de gobierno en España, los miembros de la congregación votaron para incluir el trabajo hospitalario como uno de sus objetivos específicos. Posteriormente abrieron hospitales médicos en Apple Valley (1956) y West Covina (1962), y un hospital de convalecientes en Salinas (1956), todos en California. Casi al mismo tiempo, se abrió una casa de retiro para parejas casadas en Montecito, California.

Dos hermanas cuyo trabajo fue sobresaliente en el crecimiento de la comunidad fueron la Madre Eucharia Harney, Superiora general (1939-51), cuya administración proporcionó un nuevo vigor a la congregación; Madre Regina McPartlin, superiora general (1951-63), responsable de la expansión del trabajo apostólico de las hermanas. A mediados de la década de 1960, había 600 hermanas profesas, la mayoría de ellas dedicadas a la enseñanza en 68 escuelas primarias, once escuelas secundarias y una universidad (Immaculate Heart College), que se cerró en 1980.

En respuesta al llamado del Concilio Vaticano II a la renovación de la vida religiosa y bajo el liderazgo de Madre Humiliata (más tarde presidenta Anita Caspary) (1963–73), las hermanas IHM entraron en un período de oración y reflexión que culminó con un Capítulo de Renovación en 1967. Aspectos específicos de la renovación llevaron a disputas tanto dentro de la comunidad como entre las hermanas IHM y el ordinario local, el cardenal James Francis McIntyre. Sin una resolución satisfactoria de los asuntos en disputa, en 1969 más de 300 hermanas votaron para convertirse en una comunidad no canónica de personas religiosas, la Comunidad del Corazón Inmaculado. Unas 50 hermanas optaron por continuar en la estructura canónica tradicional, conservando el nombre de Hermanas del Inmaculado Corazón.

A principios del siglo XXI, la Comunidad del Inmaculado Corazón contaba con unos 21 miembros, solteros y casados, mujeres y hombres, de varias denominaciones cristianas. Los miembros participaron en la educación pública y privada, el derecho, el trabajo social, el ministerio parroquial, el trabajo de retiro y la atención médica. Las Hermanas del Inmaculado Corazón tenían alrededor de 175 miembros comprometidos en el trabajo de retiro y la educación. Ambos grupos mantuvieron su sede en Los Ángeles.

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