Imperios: mongol e il-khanid

El imperio mongol, que en su apogeo se extendía desde Java hasta Lituania, fue la creación de Genghis Khan (c. 1167-1227) y sus descendientes. Ejercieron un gobierno directo durante más de un siglo en Irán y Transoxania, el sur de Rusia y China, y en el corazón menos accesible de estas regiones, particularmente en partes de Asia Central, donde los khans mongoles fueron reconocidos como gobernantes legítimos hasta bien entrado el siglo XVII. siglo.

El padre de Temujin, el futuro Genghis Khan, fue asesinado por una tribu rival de tártaros cuando Temujin aún era un niño pequeño. Abandonado por la mayoría de los seguidores de su padre, pasó una infancia difícil, primero simplemente sobreviviendo y luego trabajando para vengarse. En 1206 había logrado unificar la mayoría de las tribus de Mongolia y eliminar a los tártaros y otros grupos poderosos, incorporando a los supervivientes a sus propias fuerzas. Fue entronizado como gobernante de los mongoles y adoptó el título de Genghis Khan.

Siguió un ataque sostenido, primero a las potencias vecinas como los Tanguts (Hsi Hsia) y luego al norte de China, gobernada por la dinastía Jurchen (Chin) (1115-1234). Pekín cayó en 1215, pero se necesitaron muchas más campañas para aplastar al Chin. La escala y determinación de su resistencia fue uno de los factores que ayudó a transformar los asaltos mongoles de las incursiones en el modelo nómada tradicional en guerras más permanentes de conquista y ocupación, ya que hay poco que sugiera que la anexión del norte de China fue parte de Las intenciones originales de Genghis Khan.

A medida que la máquina de guerra mongol cobraba impulso, su beligerancia atraía necesariamente más actos de desafío y castigo inevitable. Con su atención siempre hacia el oeste por la huida de sus enemigos vencidos, los mongoles se enfrentaron al imperio Khwarazmian, basado en las ciudades de los ríos Jaxartes y Oxus. La masacre de una caravana de comerciantes patrocinada por los mongoles en Otrar en 1218 proporcionó el pretexto para las invasiones de Transoxania y el este de Irán, donde el tenue control de Khwaramshah fue rápidamente destruido en una serie devastadora de asedios. Persiguiendo al Khwaramshah a través del norte de Irán, los generales mongoles Subetei y Jebe luego giraron hacia el norte a través del Cáucaso y derrotaron a una fuerza rusa en el río Kalka en 1223, antes de regresar a Mongolia.

A la muerte de Genghis Khan en 1227, estas victorias generalizadas y aplastantes abrieron nuevos territorios enormes a los mongoles. Fue obra de sus descendientes consolidarlos en un imperio. Su hijo y sucesor, Ögedei (1229-1241), continuó la conquista del norte de China y una mayor expansión hacia el oeste, donde los mongoles obtuvieron grandes victorias en Polonia y Hungría antes de consolidar su dominio sobre el sur de Rusia basado en las estepas al norte del mar Caspio. Estos territorios, de la llamada Horda Dorada, estaban en manos de los descendientes del hijo mayor de Genghis Khan, Jochi. Mantuvieron su dominio sobre los príncipes rusos desunidos hasta principios del siglo XVI, manteniéndose separados de ellos y conservando la esencia de su estilo de vida nómada. Sin embargo, su capital en Sarai en el Volga se convirtió en un gran centro comercial cosmopolita. Ya en la década de 1260, pero definitivamente en la de 1330, los khans de la Horda de Oro se habían convertido al Islam.

Por el contrario, en Irán, una antigua civilización sedentaria (como China), se requería una transformación en la perspectiva para que los mongoles nómadas gobernaran con eficacia. Las conquistas originales fueron consolidadas por el nieto de Genghis Khan, Hulegu, quien capturó Bagdad en 1258 y tomó el título de Il-Khan o sujeto Khan (al Gran Khan en Mongolia, y más tarde en China). La dinastía de Hulegu, los Il-khanids (1258-1335), dependía en gran medida de las familias burocráticas persas para operar su opresiva administración financiera, pero seguía existiendo una reticencia fundamental a abandonar los precedentes mongoles. El código de derecho mongol no escrito, el Vivir, continuó siendo honrado, incluso después de la islamización acelerada que siguió a la conversión de Ghazan Khan en 1294. En última instancia, el Il-khanate se quedó sin herederos, la dinastía sufrió una inestabilidad endémica en la sucesión al trono que había causado por primera vez la fragmentación del imperio en cuatro estados regionales principales y luego el debilitamiento de los propios estados.

En el último de estos estados, el Chaghatay Khanate, que abarcaba Transoxania, Turkestán y Sinkiang, los mongoles conservaron el dominio durante más tiempo que en otros lugares, debido en parte al terreno y a la preponderancia del desierto y la estepa sobre los oasis aislados a lo largo de la famosa "ruta de la seda . " Incluso más que en el caso de la Horda Dorada, los mongoles podían aprovecharse de sus súbditos desde la distancia, mientras que los súbditos en gran parte turquizados eran más como los propios mongoles: no rusos, persas o chinos, con sus tradiciones y normas extrañas. Estas regiones fueron inicialmente parte de la herencia de Ögedei y su hermano mayor Chaghatay, pero los descendientes de Ögedei casi fueron eliminados cuando perdieron la sucesión del Gran Kanato en 1251 como resultado de un golpe de Estado de los toluides (descendientes del hijo menor de Genghis Khan hijo, Tolui). Mientras que los líderes occidentales de Chaghatay comenzaron a abrazar el Islam a principios del siglo XIV, las costumbres paganas prevalecieron en el este hasta el siglo XVI.

Controlando una vasta área de Asia, los cuatro imperios mongoles contiguos abrieron territorios a nuevos movimientos de personas, alimentando un proceso de intercambio cultural, mecenazgo artístico y relaciones comerciales, que hicieron mucho para contrarrestar el salvajismo inicial de sus conquistas. A pesar de su primer asalto al Islam, en última instancia, los mongoles fueron los responsables de difundir el Islam entre los pueblos y tribus turcos que fueron traídos a Asia Central como resultado de las conquistas mongolas.

Un manuscrito ilustrado de Genghis Khan y sus hijos aparece en el inserto de un color del volumen.