Iglesias libres

El título otorgado en Inglaterra y Gales a los cuerpos religiosos, anteriormente conocidos como Disidentes o inconformistas, que no están en comunión con la Iglesia de Inglaterra o la Iglesia Católica. El término se hizo de uso común a fines del siglo XIX y generalmente se refiere a los metodistas, presbiterianos ingleses, congregacionalistas, bautistas, cuáqueros, unitarios, iglesias de Cristo, hermanos de Plymouth, varias sectas pentecostales y, recientemente, mormones. Durante el siglo XIX, los inconformistas se movilizaron por la disolución y promovieron el principio del voluntariado que sostenía que la iglesia debería ser espiritualmente independiente del estado, que el establecimiento de una denominación era injusto para todas las demás y que la dotación estatal de cualquier religión debía ser rechazado como una influencia corruptora. En 19, bajo el liderazgo del metodista Hugh Price Hughes y el bautista John Clifford, se estableció un Consejo Nacional de la Iglesia Libre en Manchester. Se pretendía que fuera una asociación flexible de consejos locales y en su reunión anual se debatiría una amplia gama de cuestiones teológicas y religiosas. Los esfuerzos de JH Shakespeare de la Unión Bautista llevaron a la fundación del Consejo Federal de Iglesias Evangélicas Libres (19), que excluyó a los unitarios y asignó representación sobre la base de la membresía de cada denominación. Estos dos cuerpos se unieron como el Consejo Federal de la Iglesia Libre (1892). La mayoría de los organismos de la Iglesia Libre también se unieron a las Iglesias establecidas de Inglaterra y Escocia en el Consejo Británico de Iglesias (1919). La influencia de las Iglesias libres en los asuntos públicos y religiosos de Inglaterra ha tendido a disminuir con su número.

Bibliografía: H. davies, Las iglesias libres inglesas (Nueva York 1952). ekh jordan, Unidad de la Iglesia Libre (Londres 1956). fl cruz, El Diccionario Oxford de la Iglesia Cristiana (Londres 1957) 526-527, 963.

[w. Hannah]