Iglesia nueva jerusalén

Conocida también como la Iglesia Nueva o la Iglesia Swedenborgiana, organizada en Londres, Inglaterra, en 1787 por estudiantes de los escritos teológicos de Emanuel sweden-borg (1688-1772). El mismo Swedenborg nunca organizó una iglesia ni siquiera un grupo. El primer organizador en Londres fue Robert Hindmarsh, un metodista. Posteriormente se ordenaron ministros y se reconoció a otros grupos; en 1789, la primera conferencia general de la Nueva Iglesia se reunió en la capilla de Great Eastcheap.

La doctrina swedenborgiana se introdujo en Estados Unidos en 1784; la primera congregación se organizó en Baltimore, Maryland, en 1792. Para 1817, el número de sociedades existentes era suficiente para formar una Convención General de la Nueva Jerusalén, que se reunió ese año en Filadelfia. Un cuerpo separado de Swedenborgianos se formó en 1890, y en 1897 tomó el nombre de Iglesia General de la Nueva Jerusalén con sede en Bryn Athyn, Pensilvania. Este grupo se considera más fiel a las ideas de Swedenborg, tiene su propio sistema escolar y en el gobierno es similar a la iglesia episcopal. Las iglesias de la Convención General son más liberales en doctrina, más activas en la cooperación ecuménica y son congregacionales en la política de la iglesia.

Una característica distintiva de las iglesias de Swedenborg es su doctrina inusual sobre Dios: Él es Uno y es "el Señor y Salvador Jesucristo, en quien está el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo" (adorar, una fórmula sin credos utilizada en muchas iglesias). Esto parece ser una Trinidad de Persona, no de Personas. Otras doctrinas distintivas se derivan de los escritos espirituales de Swedenborg, aunque la opción local determina la selección para cualquier congregación individual. Algunos lo consideran el revelador enviado del cielo del verdadero significado espiritual de las Escrituras; otros lo miran tanto como los luteranos consideran a Martín Lutero o los católicos romanos consideran a los Padres Griegos. Las doctrinas Swedenborgianas más comúnmente sostenidas incluyen la creencia de que la Sagrada Escritura es la Palabra de Dios, que revela a Jesucristo como el "Divino Humano" por fe, en quien la humanidad es salva; la Nueva Jerusalén es un símbolo de una nueva era espiritual, anunciada por la interpretación espiritual de la Palabra de Swedenborg; y los humanos son espíritus libres temporalmente vestidos con un cuerpo material; la muerte los libera en el mundo de Dios y los ángeles, donde hacen su última elección libre entre el cielo o el infierno.

Así, un Swedenborgiano es un cristiano que encuentra en los escritos de Swedenborg un significado de vida que señala el camino hacia el crecimiento de la mente y el espíritu, lo que resulta en una vida de servicio amoroso a los demás. La membresía en una congregación Swedenborgiana es por bautismo o confirmación, o simplemente con una carta de transferencia de otra iglesia cristiana. Muchos Swedenborgianos se inscriben en otras iglesias locales donde no existe una iglesia Swedenborgiana local.

Bibliografía: metro. cuadra, La nueva iglesia en el nuevo mundo (Nueva York 1932). w. deseo, Un bosquejo de la enseñanza de la nueva iglesia (Nueva York 1926). H. sótano, bodega, Mi religion (Nueva York, 1964).

[dj bowman / eds.]