Iglesia metodista unida

Dos corrientes del protestantismo estadounidense, la Iglesia Metodista y la Iglesia Evangélica de los Hermanos Unidos, se fusionaron el 23 de abril de 1968 para formar la Iglesia Metodista Unida. Ambas denominaciones anteriores surgieron o tenían fuertes lazos con el movimiento wesleyano que comenzó en las colonias estadounidenses de Maryland y Nueva York a través de la predicación de Robert Strawbridge (probablemente 1764) y Philip Embury (1766). En 1769, John Wesley envió a dos de los predicadores ingleses para ayudar en el establecimiento de sociedades metodistas en las colonias. Dos años después, Francis Asbury fue enviado también por Wesley, y el 24 de diciembre de 1784 se organizó la Iglesia Metodista Episcopal, con Thomas Coke y Francis Asbury como superintendentes conjuntos. Aunque no es rígidamente doctrinaria, la Iglesia Episcopal Metodista tomó como estándares doctrinales los veinticinco artículos de religión, que Wesley había abreviado de los treinta y nueve artículos anglicanos, los sermones estándar de Wesley y las notas de Wesley sobre el Nuevo Testamento. El primer movimiento metodista se caracterizó por el énfasis de sus predicadores en la gracia de Dios universalmente disponible y los estándares de santidad moral que el evangelio de la gracia presenta a las personas que responden con arrepentimiento y fe.

La Iglesia Metodista Episcopal experimentó una división que en 1830 produjo la Iglesia Metodista Protestante. La controversia no fue doctrinal, sino política, con los reformadores metodistas (protestantes metodistas) defendiendo menos autoridad episcopal y una participación laica más amplia en la iglesia. La siguiente violación grave ocurrió en 1845 cuando se formó la Iglesia Episcopal Metodista del Sur. Nuevamente, la controversia no fue doctrinal sino que se centró en el tema de la esclavitud. En 1939 estos tres cuerpos metodistas se reunieron en la Iglesia Metodista. El sistema de gobierno de la Iglesia Metodista incluía obispos elegidos por seis jurisdicciones regionales y una racial. El trabajo legislativo y promocional se llevó a cabo a través de conferencias regionales más pequeñas que se reunían anualmente y una conferencia general cuatrienal. La conferencia anual y las sesiones de la conferencia general debían estar compuestas por una representación equitativa de clérigos y laicos.

La Iglesia Evangélica de los Hermanos Unidos se formó en 1946 mediante la fusión de la Iglesia Evangélica y la Iglesia de los Hermanos Unidos en Cristo. Estos cuerpos se originaron a finales del siglo XVIII y principios del XIX, principalmente en los estados del Atlántico Medio de Maryland y Pensilvania como congregaciones principalmente de habla alemana. Sus líderes originales provenían de trasfondos reformados, luteranos y menonitas. La influencia dominante, sin embargo, fue la teología wesleyana, la piedad y la política mediada por Francis Asbury y otros líderes metodistas tempranos.

A través del liderazgo de Philip William Otterbein, un clérigo ordenado de la Iglesia Reformada Alemana, y Martin Boehm, menonita en segundo plano, el trabajo evangélico entre la población de habla alemana de Pensilvania, Maryland y Virginia se extendió hasta que en 1800 una reunión anual de ministros bajo su dirección estaba organizada. Su influencia se extendió al valle de Ohio y el nombre de Hermanos Unidos en Cristo designaba sus esfuerzos.

La Iglesia Evangélica surgió gracias a los esfuerzos de Jacob Albright, cuya conversión ocurrió en 1791. El testimonio de Albright entre los habitantes de habla alemana de Pensilvania se produjo en un concilio convocado en 1803. En 1816 se adoptó el nombre de Asociación Evangélica. Una división dentro de este grupo ocurrió en 1891 y el cuerpo más grande tomó el nombre de Iglesia Evangélica Unida. En 1922 se creó la Iglesia Evangélica como resultado de la unión de la Asociación Evangélica y la Iglesia Evangélica Unida.

El grupo Asbury y el grupo Otterbein-Boehm-Albright tenían mucho en común. Su énfasis en la experiencia religiosa personal o la salvación personal y su pasión evangélica los llevaron en direcciones similares, y con frecuencia se encontraron trabajando en estrecha cooperación. Otterbein participó en la ordenación de Asbury. Cuando el libro de Disciplina para los metodistas de Asbury se tradujo al alemán, se convirtió en la base del libro de Disciplina para los Comunidad evangélica de Albright. En algunas regiones, el grupo de Asbury fue llamado "metodistas ingleses" y el grupo de Otterbein-Boehm-Albright fue designado como "metodistas alemanes" o "metodistas holandeses". Las conversaciones sobre la unión comenzaron ya en 1803. En 1871, la Asociación Evangélica acordó unirse a los metodistas por un estrecho voto, pero la unión nunca se produjo. La importante unión de los Hermanos Unidos en Cristo y la Iglesia Evangélica en 1946 allanó el camino para la unión de 1968 que resultó en la Iglesia Metodista Unida.

Los metodistas unidos todavía se caracterizan por sus preocupaciones evangélicas, demostradas por su extenso alcance misionero en Asia, África y América Latina. Su preocupación por la moral social y personal se expresa en la Declaración de principios sociales. La política de la Iglesia Metodista Unida sigue siendo esencialmente la misma con el liderazgo episcopal elegido por conferencias jurisdiccionales. La membresía en las conferencias anuales y la conferencia general se equilibra entre el clero y los laicos.

Bibliografía: es. buck, ed., Historia del metodismo americano (Nashville 1964). p. o, Estos hermanos evangélicos unidos (Dayton, Ohio 1957). j. sotavento, Una breve historia del metodismo en los EE. UU. (Baltimore 1810). ww dulce Metodismo en la historia americana (Nashville 1963). fs mead, ss hill y cd atwood, eds., Manual de denominaciones en los Estados Unidos, 11ª ed (Nashville 2001).

[jc logan]