Iglesia evangélica

Originalmente conocida como la Asociación Evangélica y el llamado Pueblo Albright. Esta denominación se originó (1800–03) bajo el liderazgo de Jacob albright (Albrecht) entre la gente de habla alemana en Pensilvania; se fusionó en 1946 con la Iglesia de los hermanos unidos para convertirse en la Iglesia de los hermanos evangélicos unidos. En abril de 1968, los Hermanos Evangélicos Unidos se fusionaron con la Iglesia Metodista para convertirse en la iglesia metodista unida.

Cuando la carrera de predicador itinerante de Albright como metodista entre los germanoamericanos recibió poco apoyo de la Iglesia Metodista, organizó varias clases o grupos de sus seguidores en 1800. En 1803, una reunión de sus seguidores "certificó" a Albright como "un ministro verdaderamente evangélico, "pero fue solo en 1807 que una conferencia oficial nombró a los seguidores de Albright como la Conferencia Metodista Recién Formada. La nueva organización, sin embargo, técnicamente no era parte de la Iglesia Metodista de Francis asbury (1745-1816); por lo que la conferencia anual de 1809 cambió el nombre por el llamado Pueblo Albright, un título que se convirtió en Asociación Evangélica en la primera conferencia general de 1816. A medida que la nueva denominación se extendió, el idioma inglés desplazó gradualmente al alemán en la predicación y en las publicaciones religiosas. y se inauguró una vigorosa actividad misionera. En 1839 se organizó una sociedad misionera general, y sus esfuerzos se extendieron primero a Alemania y Suiza y luego a Japón, Rusia, Polonia-Letonia y África. Entre 1891 y 1894, el desacuerdo sobre la política y la administración llevó a dos quintas partes de los miembros a retirarse y formar la Iglesia Evangélica Unida. Después de casi tres décadas de separación, los dos grupos se reunieron en 1922 como la Iglesia Evangélica. La organización resultante entró en una nueva fusión en 1946 cuando se unió a una denominación afín y contemporánea, los Hermanos Unidos en Cristo, para formar los Hermanos Evangélicos Unidos, que a su vez se fusionaron con la Iglesia Metodista en 1968 para convertirse en la Iglesia Metodista Unida.

La Iglesia Evangélica era arminiana en doctrina y sus artículos de fe se correspondían estrechamente con los del metodismo (ver arminianismo). Los evangélicos se aferraron firmemente a la divinidad, así como a la humanidad de Cristo, la suficiencia de las Escrituras para la salvación, y enfatizaron la perfección y santificación cristianas. Se profesaron dos sacramentos, el bautismo y la cena del Señor. El bautismo fue aceptado como signo del nuevo nacimiento del cristiano; Se declaró que la Cena del Señor era una representación de la redención del hombre por los sufrimientos y la muerte de Cristo, mientras que el cambio de pan y vino en el cuerpo y sangre de Cristo fue negado como infiel a las Escrituras. La estructura organizativa de la Iglesia Evangélica correspondía en general a la de la Iglesia Metodista. Una conferencia general que se reunía cada cuatro años eligió obispos que no fueron ordenados ni consagrados como tales, pero que presidieron las conferencias anuales y decidieron todas las cuestiones de derecho entre las sesiones de la conferencia general. En el momento de su fusión, la Iglesia Evangélica tenía aproximadamente 250,000 miembros en 25 estados, predominantemente en Pensilvania.

Bibliografía: rw albright, Una historia de la iglesia evangélica (Harrisburg, Pensilvania, 1942). j. bernesdorfer, El pietismo y su influencia en la Iglesia Evangélica de los Hermanos Unidos (Filadelfia 1951). rs wilson, Jacob Albright: el pionero evangélico (Myerstown, Pensilvania, 1940). ad graeff et al., Los alemanes de Pensilvania, ed. r. madera (Princeton 1942). r. yeakel Historia de la Asociación Evangélica, 2 v. (Harrisburg, Pensilvania, 1924) v. 1, 1750-1850.

[r. matzerath / eds.]