Iglesia de los hermanos (dunkers)

También conocidos como Hermanos Schwarzenau, Bautistas alemanes e históricamente como Taufer, Tunkers, Dompelaars y Dunkards. Los Hermanos sumergen al candidato arrodillado al bautismo tres veces hacia adelante en el agua; su nombre popular se deriva de la palabra alemana tunken lo que significa sumergir o sumergir.

El movimiento de los Hermanos se originó en 1708 en Schwarzenau, Alemania, como parte de la protesta pietista-anabautista contra las iglesias luteranas y reformadas establecidas (ver pietismo; anabautistas). Buscando menos formalismo y dogma y más calidez en la religión, enfatizaron el estudio de la Biblia y una vida recta. Su líder, Alexander Mack, padre (1679–1735), fue bautizado por inmersión trígono y, a su vez, bautizó a siete compañeros de la misma manera. Cuando los primeros Hermanos fueron perseguidos en su tierra natal, algunos huyeron a Holanda y finalmente al área de Germantown en Pensilvania; otros vinieron directamente de Alemania a América. Los primeros Dunkers llegaron a las costas estadounidenses en 1719, y el propio Mack llegó con familias adicionales en 1729.

En el siglo XIX, el movimiento de los Hermanos Schwarzenau se dividió en tres grupos. El primero fueron los Hermanos Bautistas Alemanes Antiguos o Hermanos del Antiguo Orden que objetaron el liberalismo de los otros Hermanos y establecieron su propia organización en 19. Se oponen a las misiones, las escuelas dominicales, un ministerio asalariado y las escuelas operadas por la iglesia, y todavía visten traje. Los antiguos hermanos bautistas alemanes se encuentran principalmente en Ohio e Indiana. Un segundo grupo de Hermanos, conocidos como Hermanos Progresistas, que se oponían a ciertas tradiciones y al supuesto desinterés de la iglesia en la educación, se fueron en 1881. Llamándose a sí mismos la Iglesia de los Hermanos, prefirieron una teología arminiana a una calvinista. En 1882, los Hermanos Progresistas se dividieron en dos grupos. El grupo disidente se llamó a sí mismo la Fraternidad de las Iglesias de los Hermanos de la Gracia y favoreció el calvinismo. El tercer grupo eran los moderados que quedaron después de la ruptura del Viejo Orden y el Progresista. Se les conoce como la Iglesia de los Hermanos.

Hasta hace poco, la mayoría de los Hermanos seguían siendo agricultores; la mayor concentración de adherentes se encuentra todavía en Pensilvania. Se oponen a la participación en guerras, juramentos y sociedades secretas. Durante muchos años, los Hermanos sólo hablaron alemán y hasta alrededor de 1900 vistieron un atuendo sencillo y distintivo; se esperaba que las mujeres usaran velos en la iglesia. Rechazan los credos y siguen solo el Nuevo Testamento. Se rechazan partes del Antiguo Testamento porque defienden la guerra, la esclavitud, el divorcio y la idea de venganza. Su sede y editorial se encuentran en Elgin, Ill.

La iglesia sigue una teología similar a la de las principales denominaciones protestantes. Aunque bautiza por inmersión trígono, ahora recibe en su comunión a cristianos que han sido bautizados de otras formas. Reconoce cuatro ordenanzas: el bautismo, la Cena del Señor, la unción de los enfermos y la imposición de manos sobre los trabajadores cristianos. La fiesta del amor, que se celebra una o dos veces al año, incluye una cena de comunión, el rito del lavado de pies y la comunión; muchas congregaciones celebran servicios de comunión adicionales en otros momentos. Los delegados votantes de cada congregación se reúnen para la conferencia anual, la máxima autoridad de la iglesia. La iglesia pertenece a los Consejos de Iglesias Nacional y Mundial.

Bibliografía: ha kent, 250 años conquistando fronteras: una historia de la Iglesia de los Hermanos (Winona Lake, Indiana 1958). F. mallott, Estudios de historia de los hermanos (Elgin, Ill. 1954). df durnbaugh, comp. y tr., Orígenes europeos de los hermanos: un libro de consulta sobre los comienzos de la Iglesia de los hermanos a principios del siglo XVIII (Elgin, Ill. 1958, 1986). df durnbaugh, Brethren Beginnings: El origen de la Iglesia de los Brethren en la Europa de principios del siglo XVIII (Filadelfia 1992). cf bowman, Sociedad de hermanos: la transformación cultural de un "pueblo peculiar" (Baltimore 1995). df durnbaugh, Fruto de la vid: Una historia de los hermanos, 1708–1995 (Elgin, Ill. 1997).

[wj whalen / eds.]