Ibn Jaldún (1332-1406)

˓Abd al-Rahman b. Muhammad b. Muhammad b. Abu Bakr Muhammad b. al-Hasan, más conocido como Ibn Jaldún, nació en la región norteafricana de Ifriqiyah (Túnez) en 1332. Bien conocido y controvertido en su tiempo, su Introducción(Introducción), se ha convertido en una de las obras más conocidas e importantes sobre historiografía medieval para los estudiosos modernos. Ibn Jaldún también participó activamente en la política de la época y viajó extensamente por España, el norte de África y Oriente Medio. Murió en El Cairo el 16 de marzo de 1406.

Ibn Khaldun procedía de una familia influyente que se había asentado originalmente en Andalucía al comienzo de la conquista musulmana de la Península Ibérica. Poco antes del inicio de la Reconquista sus antepasados ​​emigraron a Túnez, donde se convirtieron en importantes administradores en los gobiernos locales. Su padre, sin embargo, trabajó principalmente como jurista y erudito. Debido a la posición de su padre como erudito legal, Ibn Jaldún pudo obtener una educación de algunos de los eruditos norteafricanos más famosos de la época. A mediados del siglo XIV, la tribu bereber mariní occidental invadió Túnez y estableció una dinastía de corta duración. Los mariníes importaron un gran número de eruditos y teólogos legales a Túnez y durante un corto período Ibn Jaldún, en este momento en su adolescencia, pudo aprender de una amplia gama de eruditos en una variedad de campos. Sin embargo, la ocupación mariní de Túnez fue breve y cuando Ibn Jaldún cumplió los diecisiete años, la mayoría de los grandes eruditos ya se habían marchado de Túnez a Fez, Marruecos.

La ocupación mariní de Túnez dejó su huella en el joven estudioso. Llegó a ver el período como un modelo para el desarrollo histórico y el declive de las sociedades islámicas. Argumentó que las sociedades islámicas siguieron un camino específico de desarrollo y declive mediante el cual las tribus del desierto invaden una sociedad determinada y le infunden un sentido de vitalidad y lo que él llamó asabiyya (solidaridad grupal). ˓Asabiyya se convierte en la base de todas las relaciones sociales y proporciona los motivos fundamentales para el desarrollo cultural, intelectual y económico. Sin embargo, con el tiempo, el sentido de solidaridad grupal se rompe, seguido de un lento período de declive hasta que un nuevo grupo se afianza en la sociedad y trae consigo un nuevo sentido de ˓asabiyya.

La retirada de los mariníes de regreso a Marruecos dejó un vacío intelectual y político en Túnez, y en 1353 Ibn Jaldún decidió emigrar al oeste a Fez. En Fez, Ibn Jaldún ascendió rápidamente al círculo interno del sultán mariní Ibn Abi ˓Amr. En 1357 perdió el favor del sultán y fue encarcelado hasta la muerte de Ibn Abi ˓Amr en 1358. Ibn Jaldún parece haber intentado seguir involucrado en la cambiante situación política, pero en 1359 decidió retirarse de la política y aceptó. un puesto como juez. En 1362 su posición se volvió tan insostenible que se vio obligado a huir a Granada.

Durante los siguientes doce años Ibn Jaldún continuó involucrándose en la política de España y África del Norte. Sin embargo, a finales de los cuarenta, se había cansado de la política y decidió volver a la academia una vez más. Escribió una serie de obras durante este período y parece haber comenzado a desarrollar muchas de sus ideas sobre historia y sociología. Escribió su Introducción a su historia mundialKitab al-˓Ibar) entre 1375 y 1379, así como otras obras importantes. En 1378, Ibn Khaldun regresó a Túnez para trabajar como erudito y maestro. Sus ideas, sin embargo, fueron consideradas amenazadoras por varios de sus compañeros y se vio obligado a huir a El Cairo en 1382.

En El Cairo, Ibn Jaldún continuó enseñando y escribiendo, y en 1399 fue nombrado juez. En 1400 acompañó al sultán mameluco al-Nasir a Siria durante la invasión de Timur y participó en las negociaciones con el líder mongol para la rendición de Damasco. Como había sido el caso anteriormente, Ibn Jaldún con frecuencia chocaba con los poderes políticos y fue destituido de su cargo de juez a su regreso. Durante los seis años restantes de su vida, fue nombrado y destituido del poder judicial cinco veces más.

Ibn Jaldún siguió siendo una figura controvertida incluso después de su muerte. Su Introducción, y en menor medida sus otros escritos, fueron respetados y vilipendiados por estudiosos posteriores. En el Introducción, Ibn Jaldún presenta una exposición clara de su teoría del desarrollo y el declive social e histórico. Describe las diversas ciencias islámicas, su desarrollo y el proceso de profesionalización que los académicos tuvieron que soportar para obtener la certificación de sus contemporáneos como académicos calificados. Este proceso de certificación profesional, según Ibn Jaldún, que se había vuelto tan extenso en la época medieval que impedía a los estudiosos de un conocimiento profundo en cualquier campo, fue uno de los factores que llevaron a la decadencia de las sociedades musulmanas. Sus teorías sobre el declive de la sociedad musulmana influirían en los eruditos musulmanes de finales del siglo XIX y del siglo XX que abrazaron las teorías de Ibn Jaldún como evidencia de la necesidad de renovación de la cultura y el pensamiento islámicos.