Ibn battuta (1304-1368)

Ibn Battuta (a veces Batuta o Battutah), cuyo nombre completo era Abu ˓Abdallah Muhammad ibn ˓Abdallah ibn Muhammad ibn Ibrahim Shams al-Din al-Lawati al-Tanji, fue un viajero moro que nació el 25 de febrero de 1304. Murió en Marruecos en 1368 o 1369.

Aunque algunos detalles del itinerario de Ibn Battuta se pierden o son inciertos, se sabe que salió de Tánger el 13 de junio de 1325 y viajó a través del norte de África a Egipto y de Siria a La Meca. Realizó una gira por Oriente Medio y Oriente Próximo, navegó por la costa de África Oriental, regresó a La Meca y luego viajó por Asia Menor, deteniéndose en Constantinopla, capital del Imperio Bizantino. Ibn Battuta viajó a través de los territorios de la Horda Dorada (las estepas de Asia Central) y cruzó el Himalaya hasta la India, donde permaneció durante ocho años. Posteriormente viajó a las Maldivas, Sri Lanka, Bengala, Assam, Sumatra, navegando hasta China. Regresó al norte de África a través de la India y el Medio Oriente durante la época de la Peste Negra. Regresó a Marruecos en noviembre de 1349. Tras una corta estancia visitó la España morisca y más tarde viajó a Malí. Terminó sus viajes en diciembre de 1353.

Después de completar su largo viaje, Ibn Battuta pasó dos años dictando la historia de sus viajes a su secretario, Ibn Juzayy, quien le fue designado por el sultán de Marruecos. El resultado fue una contribución magistral al género conocido como rihla, e Ibn Battuta le dio a este tipo de narrativa de viajes una nueva dimensión. Menos de un siglo antes, Marco Polo había hecho un viaje a Asia con una narrativa resultante de menor alcance y detalle.

El relato de Ibn Battuta sobre sus viajes es un relato de viajes a través de tres continentes, 120,000 kilómetros (80,000 millas) de culturas conocidas y desconocidas, e incluyó, entre otras observaciones, ceremonias en las cortes de sultanes, la quema de viudas en India y África. caníbales. Los viajes de Ibn Battuta representan el viaje por tierra más largo antes de la invención de la máquina de vapor.