Īalī b. abī tālib

ʿAlī b. Abī Tālib (murió 661 (40 AH)). Primo y yerno del profeta Muammad, y el cuarto califa (Khalīfa) en el Islam. ʿAlī fue uno de los diez a quienes Muḥammad prometió el paraíso. Se distinguió en todas las primeras batallas como un guerrero valiente y, en consecuencia, fue apodado Haidar (león) y Murtada (aquel en quien Dios se complace). Durante el gobierno de los tres primeros califas, ʿAlī sirvió como consejero. Después del asesinato de ʿUthmān, ʿAlī fue proclamado califa (Califa) por los Medinans. Sin embargo, el reinado de ʿAlī fue infeliz y frustrante, marcado por la primera guerra civil en la historia islámica, los comienzos de la escisión abierta entre sunitas y chiíes en el Islam que persiste hasta el presente (Shīʿa es el partido de ʿAlī).

El conflicto militar no concluyente en Siffīn (657 (37 AH)) llevó al famoso incidente en el que los sirios izaron copias del Corán en lanzas e invitaron a los combatientes a resolver el problema recurriendo al Libro Sagrado. ʿAlī se vio obligado a aceptar el arbitraje por parte de la mayor parte de su ejército, y así fue superado políticamente por la estratagema de Muʿāwiyya. El apoyo de ʿAlī disminuyó, una sección de su ejército se rebeló (aquellos que se oponían al arbitraje) y estos fueron aplastados en Nahrawan (658 (AH 38)). Los restos de este grupo derrotado más tarde se conocieron como los Jarijitas. Durante los preparativos de ʿAlī para la batalla adicional, fue asesinado por un Kharijite en la mezquita de Kūfa (661 (40 AH)).

Dado que el período del califato de ʿAlī es un momento controvertido en la historia islámica, está abierto a varias interpretaciones. Tanto las fuentes sunitas como las chiítas están de acuerdo en que ʿAlī era un orador poderoso, una autoridad destacada en el Corán y la Sunna del profeta Muḥammad, y que su piedad estaba fuera de toda duda. Los sermones, conferencias y discursos de ʿAlī se han conservado en Nahj-ul-Balagha (recopilado en el siglo XI). Sin embargo, mientras Muḥammad, Abu Bakr y ʿUmar habían demostrado un gran pragmatismo en el manejo de los asuntos mundanos, ʿAlī carecía de perspicacia política: al asumir la autoridad, revirtió todas las políticas de ʿUthmān, nombró nuevos gobernadores, inició un programa de reorganización tribal, y trasladó la capital a Kūfa. Los oponentes de ʿAlī constituían la élite Quraysh, particularmente el clan Umayyah que había demostrado sus habilidades administrativas en el imperio en rápida expansión. La política árabe-islámica solo podría funcionar con la cooperación de Quraysh. La lucha de Muʿawiyya / ʿAlī tuvo implicaciones más profundas para la comunidad islámica que simplemente la venganza del asesinato de ʿUthmān, o el dominio de Siria o Irak; abrió las dos direcciones diferentes de la comunidad musulmana. El programa de ʿAlī era utópico, buscando el estado islámico puro, mientras que el de Muʿawiyya era más de naturaleza secular.

En el entendimiento chiita, ʿAlī es wali Allah, 'el amigo de Dios', más cercano a él en santidad. Como tal, se distingue de Muḥammad, quien es (¡simplemente!), Nabī, profeta. La ascendencia familiar a través de ʿAlī designa al Imām legítimo, que nunca, para un chiíta, puede ser una cuestión de elección, la división más fundamental de los sunitas.