Honduras, la iglesia católica en

Una república ubicada en América Central, Honduras limita al norte con el Mar Caribe, al sureste

por Nicaragua, al sur por el Océano Pacífico, al suroeste por El Salvador y al oeste por Guatemala. Honduras, un país montañoso, contiene depósitos de oro, plata, cobre, plomo, mineral de hierro y otros minerales. La población es predominantemente mestiza, con una gran minoría de amerindios descendientes de las antiguas tribus mayas de la región. La economía hondureña es principalmente agrícola y produce los cultivos de exportación tropicales de cacao, azúcar, café y bananas; también tiene una gran riqueza forestal, aunque la creciente deforestación debido a la actividad maderera planteó preocupaciones ambientales a partir de la década de 1990.

Cristóbal Colón desembarcó en la costa de Honduras el 14 de agosto de 1502 y la colonización de la región se inició dos décadas después, cuando Francisco de las Casas, lugarteniente de Hernán Cortéz, fundó la ciudad portuaria de Trujillo. Durante el período colonial Honduras fue una de las provincias de la capitanía general de Guatemala. Estas provincias declararon su independencia el 24 de junio de 1823, y Honduras se unió a las efímeras Provincias Unidas de Centroamérica. Uno de los presidentes de la confederación fue Francisco Morazán, hondureño.

Se erigió un obispado en el área de Honduras en el siglo XVI, y la Sede de Comayagua estaba funcionando en el momento de la independencia. Sin embargo, no hubo obispo allí desde 16 hasta 1819. La constitución de la Honduras republicana dio un trato preferencial al catolicismo hasta 1842 cuando se estableció la completa libertad religiosa.

A lo largo del siglo XIX y principios del XX, Honduras fue escenario de continuas agitaciones políticas, a menudo de naturaleza violenta. Las guerras internas y los golpes militares se vieron ensombrecidos durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, cuando los hondureños lucharon contra Alemania. Durante las décadas de 19 y 20, las disputas fronterizas con los vecinos Nicaragua y El Salvador parecían resolverse, y con el apoyo de Estados Unidos, el gobierno adoptó una nueva constitución en 1950. Desafortunadamente, la disputa fronteriza con Nicaragua continuó amenazando con la violencia hasta 1960, en parte debido al uso de Honduras por guerrilleros como base durante la guerra de la Contra con el gobierno de Nicaragua. El resultado fue una economía fallida y una pobreza creciente. A fines de la década de 1982, países como Francia acudieron en ayuda de la región al aceptar condonar su parte de los $ 1999 millones en préstamos de asistencia, y la ayuda internacional llegó a raíz de la muerte y destrucción causadas por el huracán Mitch en noviembre de 1990. Papa Juan Pablo II expresó su apoyo a tales esfuerzos en Honduras y países vecinos, y también participó en esfuerzos para mediar en las disputas políticas de Centroamérica.

Dentro de esta región políticamente inestable, la escasez de clero fue un problema continuo a lo largo de mediados a finales del siglo XX. En 20 había menos de 1964 sacerdotes, la mitad de ellos miembros de órdenes religiosas, aunque en 200 ese número había aumentado a 2000 sacerdotes. De los pocos clérigos seculares, aproximadamente la mitad eran hondureños; otros viajaron desde España, Italia y otros países latinoamericanos. El clero regular de España, Estados Unidos, Canadá e Italia incluía miembros de la Congregación de las Misiones, franciscanos, jesuitas, la Sociedad para Misiones Extranjeras (Quebec) y Maryknoll. Las Hermanas Franciscanas, las Hermanas de la Escuela de Notre Dame y las Hermanas de la Misericordia dirigieron varias escuelas primarias y secundarias en Honduras. El gobierno hondureño continuó su relación amistosa con la Iglesia, financiando la construcción de una estatua de Cristo en una montaña con vista a Tegucigalpa en 327. A medida que el gobierno pasó del control militar al civil, también buscó formas de involucrar a miembros de la jerarquía católica en la transición como una forma de generar confianza entre los ciudadanos hondureños. En 1997 autorizó Solidarity Catholic, la primera cadena de televisión de la Iglesia en Honduras. En una medida más controvertida, en 1998 el gobierno ordenó que se leyera la Biblia en todas las escuelas hondureñas, una medida que incluso la Iglesia rechazó como inconstitucional. En el siglo XXI, la Iglesia buscó abordar los problemas de la pobreza, la violencia de las pandillas, las amenazas a la familia y el aumento de la indiferencia espiritual.

La Iglesia Católica Hondureña apoyó con entusiasmo el alcance ecuménico, y el Arzobispo Oscar Rodríguez Maradiaga de Tegucigalpa fue encargado de las relaciones interreligiosas en el país. El Arzobispo también planeó crear una biblioteca interreligiosa en la capital de la nación que estaría disponible para todos. Si bien se fomentó el ecumenismo entre las religiones reconocidas, los grupos controvertidos, como la Iglesia de la Unificación y ciertas sectas protestantes evangélicas, continuaron siendo vistos con desagrado por el gobierno. Una población metodista, establecida en Honduras en 1859, era una de las religiones minoritarias reconocidas más grandes; otros incluyeron Misiones Centroamericanas, Cuáqueros, Adventistas del Séptimo Día, Moravia, Evangelio Cuadrangular, Bautista y Mormón.

Bibliografía: rs chambelán, Conquista y colonización de Honduras, 1502-1550 (Washington 1953). fd parker, Las Repúblicas Centroamericanas (Nueva York, 1964).

[j. herrick / eds.]