Hoffman, Jeffrey

Hoffman, jeffrey (1944–), astronauta estadounidense. Nacido en Brooklyn, Nueva York, Hoffman recibió su BA de Amherst College en 1966, un Ph.D. en astrofísica de la Universidad de Harvard en 1971, y una maestría en ciencia de materiales de la Universidad de Rice en 1988. Trabajó en el Centro de Investigación Espacial del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) como científico del proyecto a cargo de una radiografía dura en órbita y experimento de rayos gamma (1975-78).

Seleccionado por la NASA en 1978, Hoffman se convirtió en astronauta en 1979. Participó en cinco misiones espaciales: en los transbordadores espaciales Discovery (1985); el Columbia (1990); el Atlantis (1992); el Esforzarse (1993); y de nuevo en el Columbia, en una misión de 16 días (1996). En su primera misión, hizo una caminata espacial de cuatro horas en un intento de rescatar un satélite de comunicaciones que funcionaba mal; en la cuarta misión reparó el defectuoso telescopio espacial Hubble; en su última misión, Hoffman se convirtió en el primer astronauta en registrar 1,000 horas a bordo del transbordador espacial. Con la finalización de su quinto vuelo espacial, Hoffman había registrado más de 1,211 horas y 21.5 millones de millas en el espacio. Entre sus muchos honores, Hoffman recibió la Medalla al Servicio Distinguido de la NASA en 1994 y 1997.

Un judío dedicado, Hoffman llevó al espacio un Rollo de la Ley (una mezuzá) y un puntero plateado de la Torá. En su cuarto vuelo, celebró Hanukkah en órbita con una menorá y un dreidel.

Dejó el programa de astronautas en 1997 para convertirse en representante europeo de la NASA en París, donde sirvió hasta 2001. Luego comenzó a enseñar en mit, donde se convirtió en profesor en el Departamento de Aeronáutica y Astronáutica, impartiendo cursos sobre operaciones espaciales y diseño. También participó en varios proyectos de investigación utilizando la Estación Espacial Internacional.

Hoffman fue miembro de la Academia Internacional de Astronáutica, la Unión Astronómica Internacional y el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica, y codirector de la Massachusetts Space Grant Alliance.

En 1985, en su primer vuelo espacial, Hoffman mantuvo un diario de audio personal en una grabadora. Se convirtió en un libro titulado Diario del astronauta (1986).

[Ruth Beloff (2ª ed.)]