Himmelfarb, gertrudis

Himmelfarb, gertrude (1922–), historiadora de la Inglaterra victoriana. Nacida en Brooklyn, NY, de Max y Bertha (Lerner) Himmelfarb, recibió su licenciatura en Brooklyn College en 1942 y también asistió al Seminary College of Jewish Studies en el Jewish Theological Seminary. Himmelfarb obtuvo su maestría en 1944 y su doctorado. en 1950 en la Universidad de Chicago. Presumiblemente debido a que era difícil para una mujer casada con dos hijos pequeños seguir una carrera académica activa durante esos años, Himmelfarb fue una académica independiente de 1950 a 1965. Se convirtió en profesora de historia en el Brooklyn College en 1965, enseñando allí hasta 1978, cuando fue nombrada profesora distinguida de historia en el Graduate Center de la City University of New York; tras su jubilación en 1988, se convirtió en profesora emérita.

Gertrude Himmelfarb dedicó su carrera académica a comprender los fundamentos intelectuales de la cultura política británica en el siglo XIX. Una erudita prolífica y admirada, sus libros incluyen Lord Acton: un estudio de conciencia y política (1952); Darwin y la revolución darwiniana (1959); Mentes victorianas (1968); Sobre la libertad y el liberalismo: el caso de John Stewart Mill (1974); La idea de la pobreza: Inglaterra en la era industrial temprana (1983); Pobreza y compasión: la imaginación moral de los victorianos tardíos (1991); y Los caminos hacia la modernidad: las ilustraciones británica, francesa y estadounidense (2004). Ella también publicó Matrimonio y moral entre los victorianos: ensayos (1986).

Además de su trabajo sobre la cultura victoriana, Himmelfarb abordó cuestiones políticas y culturales contemporáneas, criticando la cultura contemporánea por no alcanzar los ideales y las virtudes cívicas de los liberales victorianos. Su crítica está en línea con las opiniones políticas conservadoras que comparte con su esposo, Irving Kristol, y su hijo William Kristol, igualmente importantes exponentes del neoconservadurismo en la política estadounidense. Los libros que señalan los fracasos morales de la sociedad contemporánea incluyen Sobre la mirada al abismo: pensamientos inoportunos sobre la cultura y la sociedad (1994); La desmoralización de la sociedad: de las virtudes victorianas a los valores modernos (1995); y Una nación, dos culturas (1999), que pide un regreso a valores de la Ilustración y virtudes victorianas como la vergüenza, la responsabilidad y la autosuficiencia. En La nueva historia y la vieja: ensayos críticos y reevaluaciones (1987; edición revisada, 2004), Himmelfarb criticó la historia social por sus inclinaciones izquierdistas, su relativismo moral y su aversión a las principales transformaciones políticas del pasado, y argumentó que el posmodernismo distorsionaba la historia y dañaba la profesión histórica.

Himmelfarb recibió numerosos premios y distinciones. Fue miembro del consejo del National Endowment for the Arts desde 1982; el consejo de estudiosos de la Biblioteca del Congreso de 1984; la junta de fideicomisarios del Woodrow Wilson Center en 1985-96; y el consejo de asesores académicos del American Enterprise Institute desde 1987.

[Marsha L Rozenblit (2ª ed.)]