Hijas de isabella

Las Hijas de Isabella (DOI) es una sociedad benéfica incorporada en 1907 bajo las leyes del estado de Connecticut para unir a las mujeres católicas en los intereses de la Iglesia y la sociedad, y en sus propias necesidades religiosas, intelectuales y sociales. La sociedad tuvo su origen en el Russell Circle instituido en New Haven, Connecticut, el 14 de mayo de 1897, como auxiliar del Russell Council No. 65 de Caballeros de Colón. Nombrado en honor al reverendo John Russell, pastor de la iglesia de San Patricio en New Haven, el círculo obtuvo una carta bajo el nombre de National Circle, Daughters of Isabella por un acto especial de la Asamblea General de Connecticut en julio de 1907. En mayo de 1963, el nombre fue cambiado legalmente a Hijas de Isabel. Como los Caballeros, los rituales de iniciación del DOI son secretos y los miembros continúan usando una contraseña secreta para verificar la membresía en las reuniones.

El círculo internacional incluye al consejero episcopal, el obispo de enlace, los oficiales y directores internacionales, un delegado de cada círculo local y los regentes estatales. En 1929, la convención nacional del DOI autorizó la formación de círculos estatales, con cuatro círculos necesarios para formar un círculo estatal. Este grupo se reúne cada dos años en agosto con fines legislativos y para la elección de funcionarios y directores.

La sociedad está compuesta por funcionarios internacionales, una junta directiva, círculos estatales y círculos locales ubicados en los Estados Unidos y Canadá. La membresía creció de los 67 miembros fundadores iniciales en 1897 a un pico de 133,000 en 1959. En junio de 2000, el DOI tenía 70,000 miembros que se reunieron en 691 círculos, 348 en Canadá y 343 en los Estados Unidos. Introducida en Montreal, Quebec, Canadá en marzo de 1925, la sociedad en un momento contaba con más de 240 círculos en las provincias de Manitoba, New Brunswick, Ontario, Nueva Escocia y Quebec. En mayo de 1951, comenzaron tres círculos en Filipinas y pronto aumentaron a 38. Sin embargo, debido a que el gobierno filipino no permitía que los miembros enviaran dinero fuera del país, los círculos tuvieron que ser abandonados.

El DOI ha sido benefactor de los huérfanos, los misioneros, los refugiados y las comunidades religiosas, así como de las instituciones y fundaciones educativas católicas. La sociedad estableció un monumento en 1943 en forma de la Fundación Reina Isabel en la Escuela Nacional Católica de Servicio Social de la Universidad Católica de América. La fundación ofrece becas de posgrado, muchas de las cuales se han destinado a estudiantes del Lejano Oriente y América Latina. De 1941 a 1992, la orden ayudó a financiar el servicio de estudio en el hogar de la Confraternidad de la Doctrina Cristiana para brindar instrucción religiosa a hombres y mujeres en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. También se han concedido becas para la formación de religiosas en métodos de enseñanza a los discapacitados, y para catequistas y seminaristas. Los monumentos establecidos por la sociedad incluyen la estatua de María Inmaculada sobre la entrada del balcón sur del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, DC La sociedad también ha brindado asistencia a la radio y la televisión católicas.

Entre 1961 y 1963 la orden publicó el Isabellan, una revista para mujeres católicas que incluía editoriales, noticias católicas y actividades de los círculos. Boletín Las Hijas de Isabel, publicado periódicamente, reemplazó la revista.

Bibliografía: Archivos de las Hijas de Isabella (New Haven, Connecticut)

[F. sheltra]