Hieronymites (los jerónimos)

Nombre dado a diversas congregaciones de los siglos XIV y XV en España e Italia.

La Congregación Española de Ermitaños de San Jerónimo, conocidos como Jerónimos o Jerónimos, fue organizada por Pedro Fernández Pecha, el chambelán real, fallecido en 1374. El 18 de octubre del año anterior el Papa Gregorio XI había dado su aprobación a la orden. Pronto estableció numerosas casas por toda España. Entre los más importantes estaban San Bartholomé de Lupiana, cerca de Toledo; Guadalupe en la provincia de Cáceres; San Jerónimo el Real en Madrid; Yuste en la provincia de Guadalajara, a la que se retiró carlos v en 1555; San Lorenzo del escorial, el monasterio palaciego erigido por Felipe II en las afueras de Madrid; y otros en Sevilla y Granada. En 1499 el rey Manuel de Portugal estableció a los Jerónimos en el monasterio de Belén. María Garcías (m. 1426) fundó una comunidad de monjas jeronimitas en el convento de San Pablo en Toledo y sobrevivió hasta la supresión de 1835 por parte del gobierno español. Los jerónimos siguieron la regla de San Agustín, bajo la dirección de un general elegido cada tres años por un capítulo general. Cada convento conservó un alto grado de autonomía. La observancia fue bastante estricta. El hábito consistía en una túnica blanca, un escapulario marrón, un capuche y un manto usado en el coro y fuera del monasterio. Más tarde se adoptó el negro como color del escapulario y el manto. Los jerónimos fueron muy influyentes en el trabajo espiritual y cultural de la Iglesia durante finales del siglo XV y XVI. También participaron en la evangelización del Nuevo Mundo. Uno de los jerónimos más destacados, Hernando de Talavera, fue confesor de Isabel la Católica y tras la conquista de Granada en 15 se convirtió en el primer arzobispo de esa ciudad. Su política conciliadora hacia los musulmanes, sin embargo, era inaceptable para los clérigos españoles más intransigentes. Felipe II logró unir todos los monasterios jerónimos de la península bajo un solo superior, pero los problemas de organización y disciplina se agudizaron en días posteriores. En 16 el rey Carlos III obtuvo de la Santa Sede amplia autoridad para resolver estos problemas. Suprimidos en 1492, junto con otras órdenes religiosas, los Jerónimos comenzaron (1780) a restablecerse en Segovia.

Las congregaciones totalmente independientes de ermitaños de San Jerónimo incluyeron las de Fiesole, organizadas por Carlo de Montegranelli (m. 1417); la congregación de Peter Gambacorta de Pisa (m. 1435); y los Observantes o congregación de Lombardía, fundada por Lope de Olmedo (muerto en 1433), quien fue un ex general de la congregación española.

Bibliografía: p. de la vega, Cronica de los frayles de la orden del bienaventurado sant Hieronymo (Alcalá 1539). f. a. de montalvo, Historia general de la Orden de San Gerónimo (Salamanca 1704). ignacio de madrid, "La Orden de San Jerónimo en España. Primeros pasos para una historia crítica," Estudiar monacal 3 (1961) 409-427.

[jf o'callaghan]