Hexter, Jack H.

Hexter, Jack H. (1910-1996), historiador estadounidense. Nacido en Memphis, Tennessee, Hexter recibió su licenciatura de la Universidad de Cincinnati (1931) y su maestría (1933) y doctorado de la Universidad de Harvard (1937). Enseñó en Queens College, Nueva York (1939-57) y en la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri (1957-64), donde durante tres años se desempeñó como presidente del Departamento de Historia de las Artes y las Ciencias. Después de eso, fue nombrado profesor de historia en la Universidad de Yale (1964–78), donde desarrolló y dirigió el Centro de Historia Parlamentaria de Yale y su programa de publicaciones. Desde 1965 fue coeditor de la edición masiva de Las obras completas de Thomas More, preparado en Yale. También fue editor general de Las tradiciones del mundo occidental.

Las principales contribuciones de Hexter fueron a la historia de los siglos XVI y XVII, un campo en el que instó a los historiadores a reevaluar los supuestos tradicionales, como la creencia en una clase media en constante crecimiento o la homogeneidad de la nobleza. Sus ensayos estuvieron marcados por una brillantez de estilo que realzó su impacto. Algunos de los más importantes están reunidos en Reevaluaciones en la historia (1961). El primer libro de Hexter, El reinado del rey Pym (1941), fue un relato magistral de los primeros años de la Guerra Civil Inglesa, y fue seguido por importantes análisis de Maquiavelo y Más. Su Costumbres "Utopía ": la biografía de una idea (1952) es un estudio fundamental. Sus libros posteriores incluyen Haciendo historia (1971); La visión de la política en vísperas de la reforma (1973); Sobre los historiadores (1979); y Después de la reforma (1980).

Tras su retiro de Yale en 1978, Hexter regresó a la Universidad de Washington como Historiador Distinguido en Residencia y posteriormente se convirtió en el Profesor John M. Olin de Historia de la Libertad hasta 1990. En 1986 fundó y se convirtió en director del Centro de Historia de la Universidad de Washington. of Freedom, donde lanzó un proyecto de 25 años para crear el primer estudio integral del mundo sobre el desarrollo de la libertad moderna. El primer volumen de La creación de la libertad moderna La serie se publicó en 1992.

Hexter pasó gran parte de la década de 1990 presionando para la creación de un programa federal para alentar a los veteranos de la Guerra del Golfo a convertirse en maestros. En 1994, el Congreso aprobó el programa Tropas a Maestros que, en sus primeros cuatro años, ayudó a dirigir a más de 3,000 veteranos a las aulas de Estados Unidos.

Hexter fue miembro del Consejo Asesor Educativo de la Fundación Guggenheim y de los consejos editoriales de la Revista de historia británica del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Diario de la historia de las ideas. Fue presidente de la Conferencia de Estudios Británicos y fue miembro del consejo de administración de la Fundación Danforth. Sus premios y honores incluyeron cuatro becas Guggenheim y dos becas Fulbright.

[Theodore K. Rabb /

Ruth Beloff (2ª ed.)]