Hermanos evangélicos unidos

Dos iglesias fundadas por metodistas de habla alemana en los Estados Unidos, a saber, la Iglesia de los Hermanos Unidos en Cristo y la Iglesia Evangélica, se fusionaron en 1946 para formar los Hermanos Evangélicos Unidos (EUB). En 1968, la EUB se fusionó con la Iglesia Metodista para formar la Iglesia Metodista Unida. Históricamente, tanto la Iglesia de los Hermanos Unidos en Cristo como la Iglesia Evangélica se originaron en Pensilvania a principios del siglo XIX. Sus fundadores predicaron una teología arminiana a los inmigrantes alemanes en esta área que eran principalmente luteranos y calvinistas (ver arminianismo). Dado que los obispos metodistas se negaron a incorporar congregaciones de habla alemana en su iglesia, se establecieron organizaciones eclesiásticas separadas que se asemejaban mucho al metodismo.

Philip William otterbein (1726-1813), un ministro reformado alemán, llegó a Estados Unidos en 1752. Junto con un predicador menonita suizo, Martin boehm (1725-1812), dirigió avivamientos en Pensilvania, Maryland y Virginia. En 1774 Otterbein se convirtió en pastor de una congregación alemana independiente en Baltimore, Maryland. Sus conversos y los de Boehm eran conocidos como nuevos metodistas alemanes reformados o nuevos menonitas. Una conferencia (1800) elaboró ​​planes para la nueva iglesia, que adoptó el nombre de Hermanos Unidos en Cristo en 1821. Una minoría se separó en 1889 para formar la Iglesia de los hermanos unidos en Cristo (Antigua Constitución).

La Iglesia Evangélica fue fundada por Jacob albright (1759–1808), quien dejó el luteranismo para convertirse en un predicador metodista. Comenzó a trabajar entre los alemanes en Pennsylvania en 1796 y formó una asociación evangelística en 1803. Este cuerpo tomó una forma más definida después de su muerte y se conoció como la Asociación Evangélica después de 1816. Como la Iglesia de los Hermanos Unidos, la Asociación Evangélica sufrió un cisma. Aproximadamente el 40 por ciento de los miembros abandonaron el cuerpo principal en 1891, pero la mayoría de los disidentes regresaron en 1922. Una minoría se negó a unirse a la iglesia matriz y formó la Iglesia Congregacional Evangélica. La Iglesia Evangélica tenía 250,000 miembros en el momento de su fusión con los Hermanos Unidos en Cristo en 1946.

La EUB era esencialmente metodista en doctrina, política y liturgia, pero también mostraba rastros de sus herencias luteranas, menonitas y reformadas. Durante muchas décadas limitó su trabajo misionero a los estadounidenses de origen alemán, pero el uso del alemán en el culto se redujo durante la Primera Guerra Mundial.

[wj whalen / eds.]