Hermanos bohemios

Miembros de la Unidad de los Hermanos (Unidad de hermanos, Unitas fratrum ) en Bohemia y Moravia, casi todos de habla checa, e incluyendo una rama posterior en Polonia. Con la Biblia como regla, interpretada según la comunidad, siguieron una vida sencilla, humilde, renunciando a la violencia y reconociendo a Cristo como único mediador. Sostenían que los sacramentos eran válidos solo si los administraba un sacerdote digno a un creyente. Negaron la transubstanciación, no tenían culto a la Eucaristía, pero admitían la presencia de Cristo cuando se les daba la comunión. Las faltas públicas debían confesarse públicamente. Se asignó importancia a los cantos religiosos de la Unidad.

La Unidad se originó en Praga a principios de la década de 1450 en el grupo alrededor del arzobispo electo utraquista John Rokycana y fue dirigida por su sobrino Řehoř. Rokycana puso a los hermanos en contacto con Peter Chelčický, quien en una serie de escritos en checo (por ejemplo, La red de la fe) pidió un regreso al cristianismo primitivo. Consideraba que las funciones de gobernante, juez y soldado eran incompatibles con la vocación cristiana; y rechazó los juramentos, la servidumbre y la vida de pueblo. Sus doctrinas fueron asumidas por los seguidores de Rehor, que en 1457-58 se establecieron en Kunvald en el noreste de Bohemia. En 1464 se promulgó una disciplina eclesiástica. En 1467, en una reunión en Lhotka (cerca de Rychnov), el grupo rompió con los utraquistas cuando echaron suertes para elegir a tres sacerdotes de entre ellos; estos fueron confirmados por un anciano valdense. El paso trajo consigo una persecución renovada durante casi 150 años.

Al principio, la mayoría de los Hermanos eran campesinos o artesanos. Pero en la década de 1490, la presión de los sacerdotes más jóvenes con educación universitaria dirigidos por lukÁŠ de praga y las dificultades debido a la posición de los Hermanos hacia la autoridad secular hicieron que la Unidad rechazara este radicalismo social. Una pequeña minoría que se separó pronto se desintegró.

Lukáš reorganizó la Unidad, fortaleció la disciplina de la iglesia, reformuló la teología y escribió constantemente en su defensa. Poco después de su muerte, las doctrinas luteranas encontraron aceptación en la Unidad. Su principal protagonista fue John Augusta. Los hermanos nobles, que ahora desempeñaban un papel cada vez más importante en la Unidad, participaron en la resistencia de los estados checos en 1547 y proporcionaron a Fernando I una excusa para reprimir la Unidad en Bohemia. Algunos hermanos se exiliaron en Prusia Oriental y Polonia. La Unidad Polaca trabajó en estrecha colaboración con otros protestantes polacos, por ejemplo, la Unión de Koźminek (1555) y el Consenso Sandomiriensis (1570). Se extinguió en el siglo XVIII.

A principios de la década de 1550, la presión sobre la Unidad bohemia se relajó. Durante el encarcelamiento de Augusta (1548-64), John Blahoslav, historiador, humanista y erudito bíblico, saltó a la fama. Su versión checa del Nuevo Testamento y la del Antiguo Testamento llevadas a cabo después de su muerte, juntas conocidas como la Biblia de Kralice (1579-94), es un hito en la literatura checa. Los hermanos habían salido ahora de su aislamiento cultural. Mientras Augusta luchaba por la unión protestante, Blahoslav creía que los Hermanos debían conservar un testimonio independiente. Sin embargo, en 1575, la Unidad prácticamente había pasado a una posición doctrinal calvinista. Como resultado de la actividad católica renovada, los neotraquistas de mentalidad luterana y los Hermanos se reunieron y compusieron una declaración de fe común: Confesión checa (1575). En 1609 la Unidad obtuvo la plena libertad religiosa con la Carta de la Majestad. Después de la derrota checa en la Montaña Blanca en 1620, la Unidad fue suprimida en 1627–28. Entre los que se exiliaron se encontraba el teólogo John Amos comenius. Dos cuerpos reclaman la herencia de la Unidad: la iglesia morava, cuyo episcopado se deriva de la rama polaca de la Unidad y cuyos primeros miembros incluyeron descendientes de Hermanos de habla alemana en Moravia; y la Iglesia Evangélica de los Hermanos Checos en la República Checa.

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