Hermanas misioneras del espíritu santo

Un instituto pontificio fundado específicamente para la propagación de la fe en los países subdesarrollados del mundo. La congregación, cuyo título oficial es Hermanas Misioneras Siervas del Espíritu Santo (SSPS, Official Catholic Directory # 3530), fue iniciada por Arnold janssen, fundador de la Sociedad del Verbo Divino, en Steyl, Holanda, en 1889. Devoción a la El Espíritu Santo y el celo por la salvación de las almas son las características de esta sociedad, que realiza labores educativas, médicas y sociales en ámbitos predominantemente no cristianos.

Su trabajo en los Estados Unidos comenzó cuando la Madre Leonarda Lentrup vino de Holanda en 1901 con otras cuatro hermanas y estableció una casa madre en Techny, Illinois. La congregación ha llevado a cabo casas de retiro, enseñado en escuelas y capacitado a misioneros para enviar al extranjero. La Madre Leonarda fue pionera en el movimiento de retiros laicos; abrió su casa madre a este apostolado desde el principio. En 1908, la comunidad contaba con personal en una escuela primaria para afroamericanos en Vicksburg, Miss., La primera de una serie de escuelas establecidas en Arkansas y Mississippi. La primera escuela secundaria para negros de las hermanas, Sacred Heart High School, comenzó su trabajo en Greenville, Miss., En 1920. Maurice Rousseve, Anthony Bourges y Francis Wade, miembros de la Sociedad del Verbo Divino y tres de los primeros cinco sacerdotes negros para ser ordenados en los Estados Unidos, habían asistido a esta escuela secundaria.

Ya en 1910, la provincia de Estados Unidos había comenzado a trabajar en las misiones extranjeras. En ese año, cuatro hermanas fueron a Nueva Guinea. En los años intermedios, se enviaron hermanas a China, Filipinas, India, África y Japón.

El generalato está en Roma; la sede de Estados Unidos está en Techny, Illinois.

[tm mcneely / eds.]