Hermanas de Loreto (instituto de la santísima virgen maría)

Una comunidad de religiosas, sin recinto, fundada por el barrio Madre María para la instrucción de la juventud (IBVM, Directorio Católico Oficial # 2370). Se les conoce popularmente como Dami Inglesi, dama inglesa, Hermanas de Loretto, etc., en los países donde se establecieron. En 1609, Mary Ward y siete compañeras abrieron un internado para refugiados católicos ingleses en St. Omer, Flandes, donde también llevaron a cabo una escuela diurna gratuita. Se fundó una casa en Londres (1611), y pronto el instituto se extendió a Baviera e Italia. Adoptaron la regla de la Compañía de Jesús y recibieron la aprobación provisional de Paul V. La oposición a esta nueva forma de vida religiosa creció y culminó con la bula de represión de Urbano VIII en 1631. Poco después, sin embargo, Mary Ward fue alentada por El propio Papa Urbano para abrir escuelas en Roma. La fundadora luego regresó a Inglaterra para animar a sus hermanas allí; murió en York en 1645.

Después de la muerte de Mary Ward, Mary Poyntz trasladó tanto a los religiosos como a los alumnos de York a París. Veinte años después, Frances Bedingfeld, compañera de Mother Ward, regresó a Inglaterra y en 1686 abrió el Micklegate Bar Convent, York, el primer convento fundado en Inglaterra después de la Reforma. En 1703 Clemente XI otorgó plena aprobación a la regla. Mientras tanto, las casas en Alemania y Austria se habían multiplicado. La Paradeiser Haus, Munich, que permaneció abierta durante la supresión con un permiso especial de Urban VIII, fue trasladada a Roma. St. Pölten (1706) se convirtió en el generalato austríaco, y Mainz, Alemania, se convirtió en una casa madre independiente en 1809. Frances ball entró en la comunidad de York en 1814 y en 1821 se convirtió en fundadora de una casa del mismo orden en Dublín, Irlanda. Las fundaciones en Navan y Meath, Irlanda (1833) y Australia (1874) se hicieron en Rathfarnham, Dublín. Teresa dease estableció la primera fundación norteamericana en Toronto, Canadá (1847). En los Estados Unidos, se abrió un convento en Joliet, Ill., En 1880. En 1909, Pío X restituyó a Mary Ward en pleno honor como fundadora. Dos años más tarde, York y Munich se unieron en Roma, y ​​después de la Segunda Guerra Mundial se les unieron los generalatos de St. Pölten y Mainz.

El trabajo educativo del instituto se extiende desde la escuela primaria hasta el nivel universitario, en catequesis, educación de adultos, pastoral juvenil, retiros y extensión pastoral. A pesar de las diferencias en la historia y las variaciones en hábitos y títulos, existe una unidad y fuerza esenciales entre las muchas ramas del Instituto de la Santísima Virgen María derivada de sus constituciones y el espíritu de su fundadora.

La casa madre general en América del Norte está en Toronto, Canadá. La sede regional de EE. UU. Se encuentra en Wheaton, IL.

Bibliografía: Vida y cartas de la Madre Teresa Dease, por un miembro de la comunidad (St. Louis 1916).

[mf madigan / eds.]