Hermanas de la Visitación, mártires de bb.

María Gabriela de Hinojosa Naveros y otros seis miembros de la Orden de la Visitación de Santa María; B.

Alhama, Granada, España, 24 de julio de 1872; D. 18 de noviembre de 1936. Con ella murieron cinco de sus hermanas compañeras: Josefa María Barrera Izaguirre, n. El Ferrol, La Coruña 23 de mayo de 1881; Teresa Maria Cavestany y Anduaga, n. Puerto Real, Cádiz, 30 de julio de 1888; María Ángela Olaizola Garagarza, n. Azpeitia, Guipúzcoa, 12 de noviembre de 1893; María Engracia Lecuona Aramburu, n. Oyarzun, Guipúzcoa, 2 de julio de 1897; y Maria Ines Zudaire Galdeano, b. Echavarri, Navarra, 28 de enero de 1900. María Cecilia Cendoya Araquistain (n. Azpeita, Guipúzcoa, 10 de enero de 1910) escapó de la ejecución con el resto, pero fue martirizada cinco días después, el 23 de noviembre de 1936. Fueron beatificadas en mayo 10, 1998 de Juan Pablo II.

Todas las monjas se habían criado en familias profundamente cristianas, pero representaban diferentes antecedentes sociales y económicos. Se unieron en su vocación a la Orden de la Visitación, en su oración comunitaria y contemplativa, y en el valor que daban a la vida en comunidad, donde realizaban las tareas ordinarias de la vida diaria con gran amor y fidelidad.

La persecución religiosa que marcó la guerra civil española se intensificó durante los primeros meses de 1936, y los conventos e iglesias fueron saqueados e incendiados. Las Hermanas de la Visitación se dieron cuenta de que era demasiado peligroso para su comunidad —con más de 80 hermanas— quedarse en Madrid y decidieron mudarse a Oronoz, un pequeño pueblo de Navarra. Sin embargo, se sintieron llamados a mantener su presencia en la capital, donde la iglesia del monasterio era una de las pocas que aún estaban abiertas al culto; por tanto, se pidió a siete monjas que se quedaran. Antes de irse, la superiora de la comunidad alquiló un apartamento en el sótano cercano para que sirviera de refugio si las hermanas que iban a quedarse alguna vez necesitaban un lugar de refugio. S. María Gabriela de Hinojosa se hizo cargo del grupo.

Las hermanas pudieron continuar en el monasterio por solo un mes. El 13 de julio de 1936 se mudaron al apartamento, pero pasaron sus días en el monasterio, tocando las campanas, tratando de dar la impresión de que estaba habitado. Sin embargo, la situación se deterioró y a fines de julio era imposible que las hermanas para salir del apartamento. De vez en cuando entraba un sacerdote y celebraba la misa, y las hermanas externas intentaban hacer mandados, pero era peligroso: S. María Ángela fue arrestada, fichada y advertida. Se podía ver a las hermanas desde la calle mientras se movían, y los amigos les advirtieron que solicitaran refugio en consulados extranjeros. Las Visitandinas estaban convencidas de que los vecinos que las habían visto en el patio interior las respetaban y guardarían su secreto. Se negaron a considerar separarse. Sin embargo, fueron denunciados y tanto ellos como quienes les habían ayudado fueron denunciados.

El 14 de agosto se registró el apartamento y los soldados se llevaron sus pertenencias. Después de esto, la comunidad se volvió completamente dependiente de otros para las provisiones. La casa fue registrada nuevamente; S. Teresa María Cavestany fue llevada cautiva y S. Josefa María Barrera, que antes se había declarado temerosa, ahora se ofreció valientemente a acompañarla. La policía detuvo a ambas monjas durante 24 horas.

La milicia registró el apartamento una vez más el 17 de noviembre y, al salir, señaló que regresaría al día siguiente. S. María Gabriela reunió a las hermanas y les ofreció la oportunidad de buscar refugio en consulados extranjeros, pero se negaron. Pasaron esa noche en oración, preparándose para la muerte. En la tarde del 18 de noviembre, una patrulla de la Federación Anarquista Ibérica irrumpió en el apartamento. Ordenaron salir a las hermanas. Una turba se reunió en la calle, exigiendo que los fusilaran inmediatamente. Cada uno había hecho la señal de la cruz al entrar en una camioneta que esperaba, un acto de desafío a los ojos del gobierno. Fueron conducidos a un terreno baldío en la calle López de Hoyos de Madrid. Cuando las monjas salieron de dos en dos, cogiéndose de las manos para apoyarse unas a otras, una ráfaga de disparos destrozó sus cuerpos.

S. María Cecilia, de 26 años, sintió caer a su lado a S. María Gabriela y dejó caer su mano. Salió corriendo, huyendo instintivamente. Poco tiempo después se entregó a los milicianos, declarando que ella también era monja y quería morir como sus hermanas. Estuvo detenida en una celda abarrotada durante cinco días antes de recibir un disparo contra la pared del cementerio de Vallecas, en las afueras de Madrid. La cruz de S. María Cecilia, que lleva sobre el corazón como signo de su profesión religiosa, fue recuperada atravesada por una bala. Debido al encarcelamiento de S. María Cecilia, la historia del martirio de las hermanas se hizo pública. Los prisioneros que estaban en la misma celda que ella luego compartieron su historia con otros.

Hablando de los Mártires de la Visitación en su beatificación, el Papa Juan Pablo II enfatizó su fidelidad a su propio carisma de gentileza y no violencia. "Le ruego a Dios que el ejemplo maravilloso de estas mujeres que derramaron su sangre por Cristo, perdonando de corazón a sus verdugos ... logre ablandar los corazones de quienes hoy usan el terror y la violencia para imponer su voluntad a los demás".

Fiesta: nov. 18.

Bibliografía: juan pablo ii, "Alocución" (Palabras al final de la misa y rito de beatificación de los mártires de la visita y otros) 10 de mayo de 1998.

[metro. gell]