Hellerstein, alvin k.

Hellerstein, alvin k. (1933–), juez federal de Estados Unidos. Hellerstein nació en la ciudad de Nueva York en 1933. Recibió su licenciatura en Columbia College en 1954. Después de graduarse de la Facultad de Derecho de Columbia en 1956, trabajó para el Hon. Edmund Palmieri del Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York, y sirvió en el Cuerpo del Juez Abogado General del Ejército de los EE. UU. De 1957 a 1960. Ejerció la abogacía en la firma de Strook and Strook and Lavan en la ciudad de Nueva York durante casi cuatro decadas.

En 1998, el presidente William J. Clinton lo nominó para servir en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York. En menos de una década en el banco federal, Hellerstein demostró habilidad para resolver problemas complejos. Por ejemplo, sostuvo el reglamento emitido por el administrador del fondo para indemnizar a las víctimas del ataque terrorista al World Trade Center de Nueva York el 11 de septiembre de 2001.

El juez Hellerstein también mostró un fuerte compromiso con la independencia del poder judicial. Presidió el caso de 2005 en el que, bajo la Ley de Libertad de Información (foia), la Unión de Libertades Civiles (aclu) solicitó todas las fotos y videos que desencadenaron el escándalo de abuso de prisioneros en la prisión de Abu Gharib en Irak. El gobierno se opuso a la divulgación por dos motivos: seguridad nacional y derechos humanos, afirmando que la publicación de las fotos tendría el efecto de causar la muerte del personal militar estadounidense en Irak y que "la divulgación de las fotos revelaría la identidad del prisionero, una violación de su derechos en virtud de los Convenios de Ginebra ". Después de ver ocho de las fotos, el juez Hellerstein concluyó que los civiles y los detenidos podían protegerse contra los insultos y la curiosidad pública bloqueando las características faciales, y ordenó la producción de las 144 imágenes y videos en esta forma redactada. El juez Hellerstein escribió: "Nadie está por encima de la ley ... mi tarea no es ceder ante nuestros peores temores, sino interpretar y aplicar la ley, en este caso, la Ley de Libertad de Información, que promueve valores importantes para nuestra sociedad, transparencia y rendición de cuentas en el gobierno ... están en el corazón mismo de los valores por los que luchamos en Afganistán e Irak. Existe el riesgo de que el enemigo aproveche la publicidad de las fotografías y trate de utilizar dicha publicidad como pretexto para alistamientos y actos violentos. Pero la educación y el debate que tal publicidad fomentará fortalecerá nuestro propósito y, al permitir que las deficiencias que puedan percibirse sean debatidas y corregidas, mostrarán nuestra fuerza como una democracia vibrante y en funcionamiento que debe ser emulada ... ".

El juez Hellerstein también emitió fuertes opiniones sobre la Primera Enmienda. En 2000, dictaminó que los empleados postales pueden publicar mensajes políticos en un tablero de anuncios sindical. En 2002, Hellerstein se unió al juez Harold Baer del tribunal federal de Brooklyn en una opinión que requería que la ciudad de Nueva York permitiera al Ku Klux Klan manifestarse, con sus máscaras, en el bajo Manhattan. Los dos jueces opinaron que la ley Anti-Mask de Nueva York violaba los derechos de la Primera Enmienda de los miembros del Klan a hablar en forma anónima y que la ciudad había incurrido en discriminación sobre la base del punto de vista de los oradores, al hacer cumplir el estatuto de manera selectiva. La corte de apelaciones revirtió esta opinión y la Corte Suprema se negó a escuchar el caso.

bibliografía:

IPhone: aclu v. Departamento de Defensa, F. Supp. 2d (sdny 2005); Burrus v. Vigilante, 247 F. Supp. 2d 372 (sdny 2000); Iglesia de los Caballeros Estadounidenses del Ku Klux Klan v. Kerik, 232 F. Supp. 2d 205 (sdny 2002).

[Edward McGlynn Gaffney, Jr. (2ª ed.)]