Heilbrun, carolyn g.

Heilbrun, carolyn g. (1926-2003), académica, crítica literaria y escritora feminista estadounidense; presidente de la Asociación de Lenguas Modernas (1984). Nacida en Nueva Jersey, hija única de Archibald y Estelle Roemer Gold, Heilbrun se mudó a la ciudad de Nueva York con su familia en 1932 y vivió allí por el resto de su vida. Educada en forma privada en la niñez, recibió su licenciatura en Wellesley College en 1947. Se casó con James Heilbrun en 1945, durante su segundo año. La pareja tuvo tres hijos, nacidos mientras Carolyn trabajaba para obtener un doctorado. en inglés en la Universidad de Columbia. Heilbrun enseñó brevemente en Brooklyn College, luego en la Escuela de Estudios Generales de Columbia, y finalmente pasó a la Facultad de Graduados, donde enseñó como profesora titular hasta su renuncia en 1992.

Mientras aún estaba en Wellesley, Heilbrun publicó un relato corto premiado en el Atlantic Monthly eso abrió la controvertida cuestión de su percepción de sí misma como judía. Como resultado del rechazo de sus padres a su identidad judía, Heilbrun había crecido sin ningún vínculo con la comunidad judía o sin conocimiento de su herencia, observancias y creencias. Ella desconocía por completo el antisemitismo endémico en Wellesley en el período de posguerra hasta que comenzó a cuestionar, años más tarde, la indiferencia de su universidad hacia sus logros. En Reinventando la feminidad (1979) escribió sobre su comprensión de que "Wellesley me había ignorado porque era judía". Con el tiempo, convertiría este nuevo sentido de sí misma en el desarrollo de su feminismo: "Para ser feminista", dijo, "había que haber tenido la experiencia de ser una forastera".

Entre 1961 y 2002, Heilbrun publicó nueve obras de no ficción cruciales para el desarrollo del pensamiento feminista, entre ellas Hacia un reconocimiento de la androginia (1973); Reinventando la feminidad (1979); Escribiendo la vida de una mujer (1988); La madre de Hamlet y otras mujeres (1990); La educación deUna mujer: la vida de Gloria Steinem (1995); El último regalo del tiempo (1997); y Vidas de mujeres: la vista desde el umbral (1999). En estos trabajos, enseñó a las mujeres a reconocer las posibilidades latentes en la androginia, a reinventarse como mujeres, a apreciar la forma distintiva de la vida de las mujeres, a tomar el control de los límites de la vida y a reconsiderar el poder ambivalente de los mentores masculinos en la vida de las mujeres. (Cuando los hombres eran los únicos modelos que teníamos (2002)).

Heilbrun también publicó más de una docena de novelas populares bajo el seudónimo de "Amanda Cross", en las que una bella académica, una detective protestante llamada Kate Fansler, deslumbra al mundo al resolver sus misterios. Éstos incluyen En el último análisis (1964); El asesinato de James Joyce (1967); Muerte en un cargo permanente (1981); y Un espía imperfecto (1995).

Aunque las tensiones para las mujeres dentro de la vida académica siempre se resolvieron cómodamente para Kate Fansler, su alter ego ficticio, Heilbrun dejó Columbia amargada en 1992, por una pelea para mantener a varias mujeres en su departamento. Se suicidó a los 77 años, en 2003.

bibliografía:

S. Kress, Carolyn G. Heilbrun: feminismo en una posición permanente (1997).

[Janet Burstein (2ª ed.)]