Harkavy, minna b.

Harkavy, minna b. (1887-1987), escultor estadounidense, activo en círculos artísticos y políticos. Es reconocida por esculturas figurativas con tendencias expresionistas que a menudo abordan temas sociales en bronce, madera y piedra.

Harkavy, una de los 10 hijos sobrevivientes nacidos en Estonia de Yoel y Hannah Rothenberg, emigró a los Estados Unidos en su adolescencia. Estudió arte en América y Europa, sobre todo con el escultor francés Antoine Bourdelle, y mostró su trabajo en el Salon d'Automne y en el Jeu de Paume de París. Se graduó de Hunter College en Manhattan y se casó con Louis Harkavy, un farmacéutico que también publicaba en revistas en yiddish. Algunos de los temas del artista fueron amigos como el coleccionista de arte Leo Stein, el cantante Paul Robeson y el anarquista (y amante) Carlo Tresca. Una copia del busto de Tresca de Harkavy fue instalada en su lugar de nacimiento de Sulmona, Italia, después de su asesinato en 1943. Otras obras inmortalizan a personas oprimidas u oprimidas, como los mineros del carbón en el Medio Oeste de Estados Unidos y los judíos europeos amenazados por Hitler. El célebre bronce de Harkavy Familia del minero estadounidense (1931), propiedad del Museo de Arte Moderno, presenta las cabezas del minero, su esposa e hijos en un cuadro de determinación estoica. La cabeza alargada de terracota de ella Mujer de nueva inglaterra, expuesta en la Feria Mundial de Nueva York de 1939, recuerda al arte africano y Modigliani. Gran escultura de piedra de Harkavy Dos hombres, un comentario sobre la comunicación humana, ganó el primer premio en un concurso nacional de escultura de 1951 organizado por el Museo Metropolitano de Arte.

Harkavy estuvo muy involucrado en la defensa política y en la organización de otros artistas. Fue fundadora de la Sociedad de Mujeres Artistas de Nueva York en 1920, el Congreso de Artistas Estadounidenses y el Gremio de Escultores, ambos en la década de 1930. Activista en dos idiomas, Harkavy representó al John Reed Club en una conferencia comunista contra la guerra en Amsterdam en 1932, y sirvió en el Comité de Arte de la Sección Americana de Yidisher Kultur Farband (ykuf), la Alianza Mundial para la Cultura Yiddish. Harkavy estaba profundamente preocupado por el destino de los judíos europeos. Su entrada en la Exposición del Gremio de Escultores de 1939, Lamentaciones: Mis hijos están desolados porqueel enemigo prevaleció, retrata a una madre con los brazos envueltos protectoramente alrededor de su hijo.

El artista participó en una variedad de exposiciones colectivas, incluidas las organizadas por el Jewish Art Center en la década de 1920 y el John Reed Club en la década de 1930, así como en el Whitney Studio Club y, más tarde, el Whitney Museum, desde la década de 1920 hasta la la década de 1950. En la década de 1930, trabajó bajo los auspicios del Programa de Bellas Artes de la wpa. En 1956 se dedicó una exposición individual a Harkavy en la Escuela de Diseño de Rhode Island. Su trabajo está incluido en numerosas colecciones destacadas, como el Whitney y el Museo de Arte Moderno de Nueva York, el Museo de Tel Aviv, el Museo Pushkin de Moscú, el Hermitage de San Petersburgo y varios museos universitarios. Durante sus últimas décadas, enseñó a estudiantes en su estudio en el Hotel Ansonia de Manhattan. Harkavy murió en Nueva York, tres meses antes de cumplir 100 años.

[Lauren B. Strauss (2ª ed.)]