Halakah

Halakah es el contenido legalista de la tradición judía a diferencia de la hagadá, la parte no legal que comprende en gran parte material homilético, ético y folclórico. El término Halakah, del verbo hebreo halak (caminar), significa la manera de caminar, conducir. En singular, denota una ley individual o una ley en el sentido abstracto e inclusivo; en plural (Halakot) se refiere a conjuntos de leyes.

La ley judía comienza con la Torá (Pentateuco), sobre la cual los rabinos de Palestina y Babilonia erigieron una superestructura legal cuya principal formulación es el talmud. La visión tradicional es que la revelación sinaítica de la Ley Escrita fue acompañada por una Ley Oral igualmente autorizada, que amplió y clarificó sus declaraciones a menudo generales, y que los rabinos, a través de la interpretación, validaron para generaciones posteriores las fuentes en la primera que autenticaron la último. La opinión crítica moderna, sin embargo, es que, a medida que la Torá se estableció firmemente como la constitución del pueblo judío después de la institución de la Segunda Commonwealth en tiempos postexílicos, los rabinos, mediante la interpretación y reinterpretación, cumplieron con la necesidad de desarrollar sus disposiciones para un tiempo diferente y otras condiciones en promulgaciones legislativas específicas que se comportarían con nuevas ideas y nuevos problemas, aunque generalmente creían que su comprensión del texto bíblico se ajustaba a su intención original.

Los esfuerzos de las primeras autoridades rabínicas, los Tannaim, fueron, después de tamizar y analizar, compilados (c. 200 d.C.) por el rabino judah ha-nasi en un código, la mishná. Durante los siguientes 300 años se convirtió en el vehículo de discusión e instrucción en las academias de Palestina y Babilonia, donde los sabios posteriores, los Amoraim, buscaron aclarar ambigüedades y armonizar las declaraciones de la Mishná con otras tradiciones externas igualmente autorizadas pero aparentemente contradictorias contenidas en el libro. Baraitot. El registro de estas deliberaciones es la Guemará, que junto con la Mishná forma el Talmud. La versión babilónica del Talmud se considera más autorizada que la palestina.

Los estudiosos posteriores aclararon la tradición talmúdica a través de respuestas jurídicas a cuestiones específicas de derecho que surgen de casos prácticos, y las conclusiones forman una vasta literatura judía de responsa, que continúa hasta el presente. Pero el mayor logro fue en el área de codificación del contenido del Talmud, cuyas discusiones laberínticas y material no indexado lo hacían tan difícil de manejar para el erudito como ciertamente lo era para el profano. De los diversos intentos, los códigos de Moisés maimónides (el Mishneh Torá del siglo XII) y Joseph caro (el Shulḥan Aruk del siglo XVI) estuvieron entre los más exitosos, y el trabajo de Caro se convirtió para la mayoría de los tradicionalistas en la declaración autorizada de la Halakah.

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[r. krinsky]