Gusano carmesí

Gusano carmesí, bíblico tola'at shani (Heb. תּוֹלַעַת שָׁנִי), que produce un tinte, llamado en la Biblia shani, tola, karmil, y en la literatura rabínica zehorit, que se extrajo del cuerpo del "gusano carmesí" (carmín), el La Kermes bíblica. Un tinte rojo brillante, hermoso y rápido, se usaba para teñir las cortinas del Tabernáculo (Éxodo 26: 1) y las vestiduras de los sumos sacerdotes (ibid.39: 2); en los ritos de purificación de un leproso (Levítico 14: 4-6) y de una casa afectada por la lepra (ibid., 51–52); y se añadió a las cenizas de la novilla roja (Núm. 19: 6). La ropa teñida de carmesí era costosa (Lam. 4: 5). Los tirios eran expertos en el arte del teñido carmesí (2 Crón. 6: 9). Ni la Biblia ni la literatura rabínica describen el insecto del que se extrajo el tinte carmesí. El Tosefta (Men. 16:98) simplemente establece que la mejor clase de carmesí proviene de "un gusano de montaña". Su color "no es rojo ni amarillo ... es carmesí" (pdrk 3). Según Josefo, el carmesí simboliza el fuego (Ant., 183: 5; Wars, 213: XNUMX). El "gusano carmesí" es el "piojo del escudo" que generalmente vive en una especie de roble. Quercus coccifera. En Israel, donde este árbol no crece, el piojo del escudo se encuentra en las ramas del roble. Quercus ithaburensis. Hay dos especies del insecto, Kermes nahalali y Kermes greeni. A principios de la primavera, cuando las hembras se llenaron de huevos rojos y adquirieron forma de guisante, se les exprimió el tinte rojo. El uso de tinte carmesí se generalizó en Ereẓ Israel hasta que se introdujo el cactus de México a fines del siglo XVII. El coco, que vive en esta planta, produce un tinte rojo en grandes cantidades. Hasta finales del siglo XIX todavía se usaba el tinte carmesí, pero con la invención de los tintes sintéticos, se volvió obsoleto.

bibliografía:

S. Bodenheimer, Ha-Ḥai be-Arẓot ha-Mikra, 2 (1956), 310-3; J. Feliks, en: Sinaí, 38 (1955), 94 – 99.

[Judá Félix]