Guinea ecuatorial, la iglesia católica en

Anteriormente conocida como Guinea Española o la Provincia de Fernando Póo, la República de Guinea Ecuatorial incluye una parte del continente africano y cinco islas ubicadas en la ensenada de Biafra, en el Golfo de Guinea, a 20 millas de la costa de Camerún. Guinea Ecuatorial incluye la provincia continental de Río Muni, que limita al norte con Camerún, al este y al sur con Gabón y al oeste con la ensenada de Biafra. Sus territorios insulares incluyen Corisco, Great Elobey, Little Elobey, Bioko (antes Fernando Póo) y Annobón. Con un clima tropical, Guinea Ecuatorial es visitada con frecuencia por fuertes vientos y las inundaciones repentinas son comunes. Los recursos naturales incluyen petróleo recientemente descubierto

reservas, así como pequeños depósitos de oro, manganeso y uranio. Una isla volcánica, Bioko, se beneficia de un suelo más fértil que el continente de Río Muni, y durante muchos años sus rendimientos de cacao, madera y café fueron las principales exportaciones de la región. En el interior montañoso boscoso de la isla de Bioko vive el pueblo aborigen Bubi. Otros grupos étnicos incluyen Fang, Duala, Ibibion ​​y Maka, que viven en el continente. Debido a una sucesión de líderes tiránicos y fiscalmente ineficaces, Guinea Ecuatorial siguió siendo una de las naciones más pobres de África, y su economía dependía de la ayuda exterior de España. Con el descubrimiento del petróleo a finales del siglo XX, su economía se estabilizaría.

La isla de Bioko fue descubierta en 1471 y lleva el nombre de Fernando Póo, su fundador portugués. Los asentamientos portugueses se establecieron en la región durante el siglo XVI y el comercio de esclavos se hizo común. Una misión católica establecida en 16 fracasó y la isla fue cedida a España en 1740. En 1788 Bioko inició, con el consentimiento de la corona española, 1829 años de ocupación británica que vieron la llegada de misioneros bautistas ingleses. Las influencias británicas fueron eliminadas en 15 después de que el control de la región regresara a España. Después de 1844, los trabajos del capellán español Jerónimo de Usera tuvieron el éxito suficiente como para traer a otros misioneros católicos a la isla. La prefectura apostólica de Annobón, Corisco y Fernando Póo fue separada del vicariato de las Dos Guineas en 1841 y confiada a los jesuitas entre 1855 y 1857. A los capellanes militares les siguió una prefectura restaurada confiada a los claretianos en 1872.

De 1857 a 1877, los exploradores españoles cartografiaron las regiones cercanas del continente africano, y un acuerdo con el gobierno francés en 1900 determinó que los límites oficiales de esas regiones estarían bajo el control de España. Con Río Muni ahora agregado a su jurisdicción, la región se convirtió en un vicariato en 1904. La sede del vicariato, Santa Isabel (ahora Malabo) en la costa norte de Bioko, sirvió como la capital de la región mientras permaneció bajo control español. El desarrollo de la isla comenzó en la década de 1920, cuando el continente fue ocupado.

En 1963 se concedió a Guinea Ecuatorial el derecho a un autogobierno limitado, y cinco años después, el 12 de octubre de 1968, se le concedió la plena independencia. Antes de que Río Muni se separara como vicariato separado en 1965, había 180,000 católicos en el vicariato. el porcentaje más alto de católicos en toda África. Desafortunadamente para esos católicos, así como para los demás habitantes de la región, los primeros diez años de independencia trajeron la muerte a muchos bajo el régimen del presidente Macías Nguema, y ​​la represión de la Iglesia Católica se convirtió en uno de sus principales esfuerzos. Su sobrino, el general Teodoro Obiang Nguema Mbasogo, ejecutó a Nguema el 3 de agosto de 1979 durante un golpe militar que trajo consigo una era más pacífica para la región. Levantando su represión contra la Iglesia y alentada en sus esporádicos esfuerzos de democratización por parte de España, Guinea Ecuatorial celebró sus primeras elecciones "libres" en 1993, donde una abrumadora mayoría eligió presidente a Teodoro Mbasogo. A pesar de este movimiento hacia la democratización, las violaciones de los derechos humanos, así como un proceso electoral cuestionable, siguieron siendo una preocupación de las Naciones Unidas durante la década de 1990, y la abrumadora elección de los legisladores del Partido Demócrata gobernante en las elecciones de marzo de 1999 hizo poco para sofocar las sospechas de que el proceso democrático se vio comprometido. En julio de 1999, 50 obispos de África Central se reunieron para discutir las preocupaciones sobre el fraude, el tribalismo y la corrupción que asolaban no solo a Guinea Ecuatorial sino también a varios de sus vecinos africanos.

La constitución del país de 1995 concedió la libertad de religión y el catolicismo siguió siendo la fe predominante debido a su presencia en la región durante varios siglos. La educación religiosa siguió siendo obligatoria en todas las escuelas estatales y se incorporó una misa católica en las celebraciones gubernamentales anuales de la independencia de la nación. Sin embargo, en julio de 1998 el gobierno de Guinea Ecuatorial tomó varias medidas represivas. Además de expulsar del país a tres misioneros extranjeros patrocinados por Estados Unidos, comenzó a exigir que los sacerdotes solicitaran permiso antes de celebrar la misa o realizar otras asambleas. Los líderes de la iglesia vieron este requisito como una represalia del gobierno contra la denuncia abierta de los abusos de los derechos humanos por parte del gobierno y otras manifestaciones de corrupción. También siguió de cerca el arresto en enero de 1998 de un sacerdote católico en relación con un fallido intento de golpe el año anterior; el sacerdote, el padre Eduardo Losoha Belope, todavía estaba en prisión en 2000.

Para el año 2000, la región mantenía 53 parroquias, administradas por 43 sacerdotes seculares y 52 religiosos. Además, 36 hermanos y 222 hermanas contribuyeron al bienestar social de la región, enfocando sus esfuerzos a través de escuelas, hospitales y organizaciones benéficas como Caritas. A pesar de la escalada de represión gubernamental, los líderes de la Iglesia continuaron denunciando los abusos de los derechos humanos y otras formas de corrupción.

Bibliografía: a. o. ibÁÑez, "Los misioneros Hijos del Inmaculado Corazón de María en Fernando Po," El Misionero, 25 (1948) 352-365. Católico oriental (Ciudad del Vaticano 1962) 134-135. Anuario Pontificio (1964) 748.

[ja bell / eds.]