Guilday, Peter K.

Educador, historiador de la iglesia; B. Chester, Pensilvania, 25 de marzo de 1884; D. Washington DC, 31 de julio de 1947. Guilday fue el segundo de 12 hijos de Peter Wilfred Guilday, nacido en Irlanda, y Ellen (Keenan) Guilday de Eddyston, Pensilvania. Guilday asistió a escuelas católicas en Chester y Filadelfia. En 1902, se inscribió en el Seminario St. Charles Borromeo, Overbrook, Filadelfia, como candidato al sacerdocio de la Arquidiócesis de Filadelfia. Guilday recibió una beca en 1907 y fue al American College en Louvain, Bélgica, durante los dos últimos años de teología.

Después de su ordenación el 11 de julio de 1909, Guilday se graduó en historia en la Universidad Católica de Lovaina. Pasó un año de investigación en los archivos de Francia, Bélgica, España e Italia, y otro año de estudios en Londres. Tras la publicación de su disertación Los colegios y conventos ingleses en los países bajos católicos, 1558-1795 en 1914, Guilday recibió el doctorado de Louvain. El estallido de la Primera Guerra Mundial interrumpió sus trabajos en un segundo volumen, que nunca se completó. En 1914, el rector de la Universidad Católica de América, Thomas J. Shahan, solicitó sus servicios. Poco tiempo después, Guilday llegó a la institución con la que estaría asociado hasta su muerte 33 años después.

En abril de 1915, el Revisión histórica católica fue lanzado, a su instigación. Se trataba de una revista trimestral a la que Shahan prestó el prestigio de su nombre como editor en jefe; cinco de los profesores universitarios se desempeñaron como editores. De éstos, Guilday tuvo el papel más activo. Continuó como editor principal hasta 1941, cuando la mala salud obligó a su retiro práctico. Durante los últimos seis años de su vida, Guilday tuvo el título de editor en jefe, aunque el trabajo editorial había recaído en gran parte en los otros editores. La asociación histórica católica estadounidense (ACHA), que fundó en Cleveland, Ohio, en diciembre de 1919, fue diseñada para promover el interés en la historia católica a través de reuniones anuales de académicos y maestros y el fomento de la investigación y la escritura. A medida que se comprendió el carácter útil de la ACHA, su membresía aumentó gradualmente. En el momento de la muerte de su fundador, la banda original de 50 había crecido a unos 800 miembros.

Consciente del abandono que se había apoderado de la historia del catolicismo en Estados Unidos desde la muerte de John Gilmary shea, Guilday inauguró un programa de cursos en ese campo que conducen a la maestría y doctorado en la Universidad Católica de América. Durante muchos años, el programa que inició fue único en los círculos de educación superior católicos estadounidenses. Guilday dio un tremendo ímpetu al renacimiento de la historia católica estadounidense a través de sus propios escritos. Seis años antes de su muerte, apareció un artículo bibliográfico en el Biblioteca católica mundial que tenía una lista adjunta de títulos de Guilday que llenaba más de dos páginas impresas de cerca. Había un flujo constante de publicaciones académicas de su pluma, comenzando con La vida y la época de John Carroll, primer arzobispo de Baltimore, 1735–1815 (1922). Sus publicaciones también incluyeron Introducción a la historia de la Iglesia (1925), manual de método histórico para principiantes; una biografía en dos volúmenes de John England, primer obispo de Charleston (1927), que fue quizás su mejor obra; y la útil cuenta general, Una historia de los consejos de Baltimore, 1791–1884 (1932). Además de estos, Guilday editó las pastorales conjuntas de la jerarquía estadounidense en 1923 y, más tarde, tres volúmenes que contienen los documentos leídos en las reuniones anuales de la ACHA. También escribió una monografía sobre los problemas de los administradores laicos de la Iglesia en Virginia (1924) y la única biografía real de John Gilmary Shea (1926). Además, Guilday había reunido una gran cantidad de material y había completado algunos borradores de los capítulos de la vida de John Hughes, primer arzobispo de Nueva York. Sin embargo, se vio obligado a abandonar este proyecto debido a problemas de salud.

En 1925, la Universidad de Notre Dame fue la primera de ocho instituciones en conferirle un título honorífico; la última de estas instituciones fue la Universidad de Fordham, que le otorgó un título honorífico en el año de su centenario, 1940. En 1926, Guilday fue condecorado por el rey de los belgas por sus esfuerzos en favor de la restauración de la biblioteca de la Universidad de Lovaina. . En 1935, Guilday fue nombrado prelado doméstico por pius xi. La muerte llegó a Guilday después de un largo período de sufrimiento. Según sus deseos, su funeral se llevó a cabo en el Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción y fue enterrado en el lote de la Universidad en el monte. Cementerio de los Olivos en Washington.

Bibliografía: jt ellis, "Peter Guilday: 25 de marzo de 1884 a 31 de julio de 1947", Revisión histórica católica estadounidense 33 (1947) 257–268. jj kortendick, "Autores católicos contemporáneos: Monseñor Peter K. Guilday, historiador de la Iglesia católica estadounidense", Biblioteca católica mundial 12 (Mayo de 1941) 263–269, 282.

[jt ellis]