Gonçalves, olivo maría vital de

Obispo capuchino de Olinda y Recife; B. Pedras de Fogo, Pernambuco, Brasil, 27 de noviembre de 1844; D. París, 4 de julio de 1878. Vital, hijo del capitán Antonio Gonçalves y Antonia Albia de Oliveira, asistió a la escuela en Itambá y Recife, al seminario de Olinda y a Saint-Sulpice en París. El 16 de julio de 1863 ingresó en la Orden de los Capuchinos en Versalles, y el 15 de agosto de 1863 recibió el hábito y el nombre de Frei Vital María de Pernambuco. Fue ordenado sacerdote el 2 de agosto de 1863 y regresó a Brasil en noviembre. Frei Vital enseñó filosofía en el seminario de São Paulo hasta que Pedro II lo nominó al obispado de Olinda y Recife el 21 de mayo de 1871. Fue consagrado en la catedral de São Paulo el 17 de marzo de 1872 e hizo su entrada solemne. en su diócesis el 24 de mayo. Como obispo, estaba destinado a desempeñar un papel fundamental en la principal crisis Iglesia-Estado del imperio brasileño, la cuestión religiosa que perturbó a Brasil entre 1872 y 1875. El primer ataque abierto de la masonería contra un obispo brasileño fue ocasionado luego de la acción disciplinaria Bp. Pedro María de Lacerda de Río de Janeiro se enfrentó a un sacerdote en marzo de 1872 por la participación pública en un festival masónico. La masonería brasileña comenzó una campaña total contra lo que la fraternidad llamó el ultramontanismo de la jerarquía brasileña, con Vital, educado en Francia, como el principal objetivo. La segunda fase comenzó cuando la prensa masónica de Recife anunció que en la Fiesta de las SS. Pedro y Pablo, 30 de junio de 1872, la logia masónica de Recife conmemoraría el aniversario de su fundación celebrando una misa en la iglesia de San Pedro. Vital ordenó al clero que no participara y no se celebró ninguna misa. En represalia, la fraternidad publicó los nombres de clérigos y miembros laicos de las hermandades católicas que estaban afiliados a la masonería. El obispo Vital ordenó a todos los clérigos que abjuraran de la masonería y ordenó a las hermandades que expulsaran a los miembros que se negaran a abandonar la masonería. Cuando una hermandad desafió la directiva del obispo haciendo valer su salvaguardia constitucional, el derecho de recurso a la corona, la crisis pasó de una contienda entre la masonería y el episcopado a una cuestión Iglesia-Estado que involucraba el derecho del gobierno a controlar lo espiritual. prerrogativas de la jerarquía católica.

El gobierno imperial intentó un arreglo mediante una apelación indirecta a Vital, presentada por un ministro imperial que también era un pariente, instándole a no inmiscuirse en los asuntos de las logias masónicas. Vital, sin sentirse intimidado por la acción del gobierno, puso bajo interdicto a las asociaciones religiosas recalcitrantes. El comité imperial que revisó el recurso de las hermandades a la corona acusó a Vital de violación de la constitución. Fue juzgado el 18 de febrero de 1874, declarado culpable y condenado a cuatro años de trabajos forzados, que fueron conmutados por cuatro años de prisión. Vital se había unido a Bp. Antonio de macedo costa de Pará, quien fue igualmente acusado, procesado, juzgado y luego encarcelado.

La reacción popular avergonzó al gobierno imperial hasta el punto de que envió una misión especial a Roma para persuadir a la Santa Sede de obligar a los obispos a retractarse de sus penas espirituales contra las hermandades infiltradas por los masónicos. La misión fracasó y el Emperador salió del impasse concediendo amnistía a los dos obispos el 17 de septiembre de 1875.

Vital, consciente de que se habían creado muchas impresiones falsas en Roma, salió el 5 de octubre de 1875 para presentar su caso en el Vaticano. Murió en París. En 1882 su cuerpo fue devuelto a Brasil y enterrado en Recife. El 25 de julio de 1953 se inició el proceso diocesano de beatificación.

Bibliografía: f. guerra, La cuestión religiosa del segundo imperio brasileño (Río de Janeiro 1952). F. de olívola, Un gran brasileño (Recife 1936).

[C. thornton]