Ghayba (t)

Al-Ghayba (Persa ghaybat), literalmente "el ocultamiento", a veces se traduce como "la Ocultación". Mientras que varios grupos teológicos chiitas tempranos propusieron que su imán se había "escondido", fueron los Doce Shi Sha, el único grupo de este tipo que sobrevivió en el período clásico en un número significativo, quienes desarrollaron completamente la doctrina. Proclamar que el imán de uno se había escondido tenía una serie de ventajas para los grupos chiitas perseguidos. Primero, redujo su desafío explícito al orden político establecido. Un imán oculto es (potencialmente) menos perturbador que un imán manifiesto, lo que reduce la tensión política con las autoridades sunitas gobernantes. En segundo lugar, si se predice que este imán regresará en algún momento, se puede acusar a la comunidad de simplemente esperar (Intizar) por su regreso, en lugar de agitar activamente contra los poderes políticos gobernantes. En tercer lugar, mientras que los chiítas se habían dividido en varios grupos, basándose en el carisma de posibles imanes en particular, un imán oculto podría actuar como un factor unificador, ya que se evitaron los conflictos de personalidad entre los imanes.

La mayoría de los chiítas se decidieron por un individuo y un momento en el que el imán se escondió. El individuo era Muhammad, hijo de Hasan al-˓Askari (un descendiente del Imam ˓Ali y proclamado como el undécimo imán), y era el 868 d.C. Según informes chiítas, Hasan murió cuando Muhammad tenía solo seis años. Mahoma, también conocido como Mahdi, se ocultó para evitar la persecución de los gobernantes abasíes. Al principio, continuó comunicándose con su Shia a través de intermediarios. Estos cuatro intermediarios (conocidos como "puertas" o "embajadores") pasaron por órdenes del imán oculto. Después de sesenta y nueve años (en el 941), cuando el cuarto agente estaba a punto de morir, el imán anunció que a partir de ese momento ya no había más agentes. Mientras el imán no abandonara el mundo, permanecería escondido hasta que Dios decretó un momento apropiado para su regreso. Esto puso fin a la ocultación menor (alghayba al-sughra), y la mayor ocultación (al-ghayba alkubra) empezó. Los chiitas todavía esperan el regreso del imán, conocido como Mahdi.

Esta doctrina parece haber tardado algún tiempo en llegar a su formulación final, y luego fue sujeta a una extensa justificación teológica. Por ejemplo, en el siglo XI Muhammad b. al-Hasan al-Tusi, en su Kitab al-Ghayba, esbozó justificaciones tanto textuales como racionales que luego se volvieron comunes en los textos de teología chiita. Argumentó que Dios no dejaría a su comunidad sin un guía, porque hacerlo implicaría su descuido de los chiitas y, por lo tanto, su injusticia. Entonces, debe haber un imán presente en el mundo que actúe como guía de Dios, y este imán debe ser impecable. Debido a que no hay un imán manifiesto que sea sin pecado y sea reconocible como el emisario de Dios, el imán debe, por lo tanto, estar oculto.

La doctrina de la ghayba también tiene una serie de consecuencias legales. Por ejemplo, el zakat y khums los impuestos recaudados por el imán se vuelven problemáticos. Finalmente, los juristas chiítas evitaron que estos deberes caducasen al proponer la doctrina de niyaba (diputado) de los becarios para el desempeño de estas funciones.