Gershman, joe

Gershman, joe (1903-1989), organizador laboral canadiense, periodista. Joshua (Joe) Gershman, nacido en Ucrania, llegó a Canadá en 1921. Su padre le había precedido ocho años y se había establecido en Winnipeg. Allí, el joven Gershman consiguió su primer trabajo como tintorero. Radicalizado algunos años antes por la Revolución Rusa de 1917, Gershman se unió al naciente Partido Comunista de Canadá en 1923 y comenzó a trabajar como organizador sindical entre los trabajadores judíos en la industria de la confección de Winnipeg. Tras varias detenciones por su actividad sindical, Gershman decidió trasladarse a Toronto, donde encontró trabajo como cortador textil. Pero el trabajo en la fábrica no le interesaba y a las pocas semanas renunció para convertirse, según su propia descripción, en un "revolucionario profesional", que es lo que seguirá siendo durante los siguientes 65 años.

Como organizador de sindicatos dirigidos por comunistas que estaban a la vanguardia de las luchas laborales de la época, Gershman participó en decenas de huelgas y manifestaciones en los distritos de la confección de Toronto y Montreal. Junto con otros miembros del partido como Joe * Salsberg y Sam Lipschitz, fue elegido miembro del ejecutivo de la oficina nacional de judíos comunistas. En 1935, Gershman encontró su verdadero oficio como periodista. Se convirtió en editor de La pelea (La lucha), la voz militante del movimiento obrero judío. Era un escritor talentoso y un polemista incansable y durante los siguientes 40 años publicaría una serie de periódicos comunistas, todos en yiddish.

A diferencia de la mayoría de los otros miembros judíos que desertaron del Partido después de las sórdidas revelaciones del antisemitismo de Stalin a principios de la década de 1950, Gershman permaneció y continuó publicando un semanario yiddish de izquierda, el Vochenblatt, hasta 1977. Sólo entonces, amargado y decepcionado, dejó el Partido Comunista para protestar contra las implacables políticas antijudías del gobierno soviético.

[Irving Abella (2ª ed.)]