Gavan, john, bl.

Sacerdote jesuita y mártir; B. Londres, Inglaterra, 1640; re. ahorcado, dibujado y descuartizado en Tyburn (Londres), el 20 de junio de 1679. Cariñosamente llamado "Ángel", Gavan estudió en el colegio jesuita de St-Omer, Flandes, antes de su ingreso a la Compañía de Jesús en Watten (7 de septiembre de 1660). Antes de su ordenación (1670), estudió filosofía en Lieja y teología en Roma. Al regresar a Inglaterra (1671), ministró fructíferamente durante ocho años en Staffordshire, hasta que Stephen Dugdale lo implicó en la trama ficticia de Titus Oates para matar al rey. Cuando se colocó una recompensa de 50 libras por su cabeza, planeó escapar al continente disfrazado de sirviente. Fue descubierto en los establos del embajador imperial, arrestado el 23 de enero de 1679 y encarcelado en Gatehouse (Londres), luego en la prisión de Newgate.

Durante su juicio en Old Bailey con los PP. Thomas whitbread, Antony turner, William harcourt y John fenwick, sirvió como portavoz. Fueron declarados culpables de alta traición sobre la base de un testimonio perjuro con la insistencia del juez al jurado. En la horca volvió a protestar por su inocencia, luego dijo: "Estoy contento de sufrir una muerte ignominiosa por tu amor, mi querido Jesús, ya que te has complacido de sufrir una muerte ignominiosa por mi amor". Fue beatificado por Pío XI el 15 de diciembre de 1929.

Fiesta de los mártires ingleses: 4 de mayo (Inglaterra); 1 de diciembre (jesuitas).

Ver también: Inglaterra, Escocia y Gales, mártires de.

Bibliografía: r. challoner Memorias de los sacerdotes misioneros, ed. jh polen (ed. rev. Londres 1924; repr. Farnborough 1969). jh polen, Hechos de los mártires ingleses (Londres 1891). jn tylenda, Santos y mártires jesuitas (Chicago 1998) 179–81.

[ki rabenstein]