Gavampati

Gavāṃpati (Pāli, Gavāṃpati) es un discípulo del Buda, uno de los primeros diez en ser ordenado y en haber conocido el estado de arhat. Su nombre significa "guardián de las vacas" o "toro". Gavāṃpati se menciona en primer lugar en el Vinaya o códigos monásticos de las diversas escuelas. Estas fuentes informan sobre la aparición de Gavāṃpati después de la ordenación de Yaśa, uno de los primeros conversos, cuyo ejemplo Gavāṃpati busca emular. Se presenta a Gavāṃpati como un amigo de Yaśa; como Yaśa, Gavāṃpati proviene de una rica familia Vārāṇasī. El episodio, descrito precisamente en el Pali Vinaya, también se evoca, con pocas diferencias, en textos sánscritos (Saṇghabhedavastu [Sección sobre el cisma en la comunidad], Catuṣparisat-sūtra [sūtra en el (Establecimiento de la) Ensamblaje cuádruple]) y en sus traducciones al chino.

La Theragāthā (v. 38) menciona los poderes supranormales de Gavāṃpati y lo llama un hombre de gran sabiduría "que ha superado todos los apegos y ha llegado a la orilla más lejana de la existencia" (Norman, p. 5). Su naturaleza mítica se explica en el comentario del texto (Theragāthā-aṭṭhakathā): Durante tres vidas anteriores, Gavāṃpati acumuló méritos que le permitieron, en una cuarta vida, vivir en un reino celestial, donde reside en una casa suntuosa, el Serīssakavimāna (Palacio de las Acacias). En su quinta vida, en la época de Gautama, Gavāṃpati salvó a un grupo de monjes al detener la inundación de un río para que las aguas permanecieran en el aire, como una montaña. Haciendo eco de este tema, el Vinaya tanto de los Mahīśāsakas como de los Dharmaguptakas muestra cómo Gavāṃpati ayudó al Buda y a su séquito a cruzar el Ganges en su camino hacia Kuśinagara. Finalmente, tanto el Pāyāsi-sūtra del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Dhammapada-aṭṭhakathā (Comentario sobre la Palabra de la Doctrina) enfatizan que Gavāmpati reside, de manera atemporal, en el Palacio de Acacias.

La personalidad inusual de Gavāṃpati es aún más evidente en los textos de las escuelas del norte de Asia. Jean Przyluski mostró cómo los textos tibetanos y chinos glorifican a Gavāṃpati en el momento de su parinirvāṇa. Gavāṃpati fue convocado al Consejo de Rājagṛha después de la muerte del Buda. Un joven monje vino a su palacio celestial para invitarlo, pero Gavāṃpati comprendió de inmediato que el Buda había fallecido y decidió que él también cumpliría su cometido. parinirvāṇa. Luego, realizó una serie de maravillas: saltó al espacio; su cuerpo empezó a irradiar agua y fuego; sus manos tocaron el sol y la luna; y, finalmente, su cuerpo se consumió mientras el río de sus aguas llegaba a la tierra de los hombres y Rājagṛha, poniendo fin a la estación seca.

Przyluski consideró esta historia como la expresión de un mito prebudista que pertenece más a la Asia de los monzones que a la estirpe indoeuropea. Propuso la hipótesis de que Gavāṃpati era la encarnación de los vientos secos ahuyentando las aguas, y que su parinirvāṇa podría interpretarse como un sacrificio de toro que puso fin a la sequía. Algunos estudiosos han criticado esta tesis. Sin embargo, quedan hechos textuales que están desconectados de cualquier culto conocido en el budismo indio o en la tradición MahĀyĀna y que muestran los extraños poderes de Gavāṃpati sobre el agua.

Dentro del contexto del budismo del sudeste asiático, Gavāṃpati se ha convertido en un personaje preeminente porque su dimensión textual se ve reforzada por su dimensión ritual. El texto sánscrito del Mahākarma-vibhaṇga afirma que "El santo, Gavāṃpati, convirtió a la gente en ... la Tierra Dorada [Suvarṇabhūmi]", una región identificada con la Baja Birmania (Myanmar) o con la llanura central de Tailandia. los Sāsanavaṃsa, una crónica histórica tardía, dice más específicamente que Gavāṃpati fue el primero en predicar la doctrina del Buda en el reino Mon de Thaton. Las antiguas inscripciones de Mon confirman esta leyenda, y una de ellas señala que Gavāṃpati fundó Śrī Ksetra, la antigua capital de los Pyus. Algunas inscripciones paganas añaden que alrededor de sus imágenes se desarrolló un culto, que probablemente desapareció hacia el siglo XIV. Según Gordon H. Luce, el número limitado de estatuillas del "Monje Gordo" encontradas en Pagan son de hecho las de Gavāṃpati. Estas imágenes son hoy innumerables en Tailandia, donde se llaman Kachai, Mahākachai o Sangkachai cuando representan al monje gordo sentado en forma meditativa, y Phagawam cuando lo muestran cubriéndose los ojos u otros orificios corporales. Estas imágenes son veneradas por sus virtudes protectoras y por el símbolo de renuncia a los sentidos que expresan.

Por lo tanto, es principalmente en Tailandia, pero también en Laos, Camboya y en los estados de Shan, donde ha sobrevivido el culto Mon de Gavāṃpati. Varios textos locales en pali, tailandés y lao (como Gavaṃpati-sutta, Gavaṃpatinibana, or Kaccāyananibbāna) cuentan la historia de un monje que se parecía demasiado al Buda y, por lo tanto, a menudo se lo confundía. Por lo tanto, decidió transformarse en un ser informe y tomar otro nombre, Gavāṃpati. Esta tradición se extendió luego a otro discípulo, Mahākaccāyana.