Gaster, Moisés

Gaster, moses (1856-1939), rabino, erudito y líder sionista. Gaster nació en Bucarest y estudió en la Universidad de Breslau y en el Seminario Teológico Judío de Breslau, donde fue ordenado sacerdote en 1881. Enseñó lengua y literatura rumanas en la Universidad de Bucarest, 1881-85, publicó una historia popular de la literatura rumana , Literatura popular rumana (1883), y comenzó su gran crestomatía de la literatura rumana Chrestomatie Românǎ (2 vols., 1891). En 1885, debido a sus protestas contra el trato a los judíos, fue expulsado de Rumania. Se instaló en Inglaterra, donde fue nombrado profesor de literatura eslava en la Universidad de Oxford en 1886. En 1887 fue nombrado haham de la comunidad sefardí inglesa.

Las habilidades de Gaster como erudito y orador le otorgaron una posición destacada tanto en la comunidad anglo-judía como en aquellas áreas de la vida intelectual en las que se convirtió en una autoridad reconocida, por ejemplo, el folclore y la literatura samaritana. Sin embargo, Gaster tenía una personalidad obstinada y combativa, y esto lo llevó a una falta de voluntad para retirarse de una posición una vez tomada, lo que no mejoró su reputación. Cuando fue director del Judith Montefiore College, Ramsgate (1891-96), se esforzó por convertirlo en una institución para la formación de rabinos, pero el intento fracasó. En 1918, después de desacuerdos con su congregación, Gaster se retiró de la oficina de haham.

Gaster estuvo activo en Hibbat Zion y más tarde en el movimiento sionista. Acompañó a L. * Oliphant en sus visitas a Rumania, Constantinopla y Ereẓ Israel, y también jugó un papel considerable en el establecimiento de Zikhron Ya'akov y Rosh Pinnah en Palestina, las primeras colonias colonizadas por judíos rumanos. Se convirtió en uno de los primeros partidarios de Herzl, pero se opuso a él en el * Esquema de Uganda, y esto también lo puso en conflicto con los líderes de la Federación Sionista Inglesa, de la que fue presidente en 1907. A lo largo de estos años, Gaster fue una figura prominente en Sionist Congresos, siendo elegido vicepresidente en los cuatro primeros. Fue a Gaster a quien Herbert * Samuel, entonces en el gabinete británico, se dirigió cuando quiso establecer contacto con los sionistas. La conferencia celebrada en la casa de Gaster en febrero de 1917 entre los líderes sionistas y Sir Mark Sykes del Ministerio de Relaciones Exteriores británico fue una etapa importante en los eventos que llevaron a la Declaración Balfour. Después de la Primera Guerra Mundial volvió a su disociación de la política sionista oficial; esto fue en parte el resultado de su incapacidad para satisfacer su ambición de convertirse en el líder oficial de la organización.

Los escritos de Gaster cubrieron muchas ramas del saber, incluida la literatura rumana, el folclore comparado y judío, la historia y la literatura samaritana, la erudición rabínica, la liturgia, la historia anglo-judía y los estudios bíblicos. Una selección de los ensayos dispersos de Gaster apareció bajo el título Estudios y textos en folclore, magia, romance medieval, hebreo apócrifo … (3 vols., 1925-28). Otras publicaciones se enumeran en las bibliografías siguientes. Gaster reunió una magnífica biblioteca, que incluía muchos manuscritos, la mayoría de los cuales vendió al Museo Británico en 1925, pero continuó su obra literaria, a pesar de una ceguera casi total.

Su hijo, theodor herzl gaster (1906-1992), educador y erudito, nació en Londres y enseñó religión comparada en Dropsie College, Filadelfia, y en varias universidades de Estados Unidos y otros lugares. Sus escritos incluyen Pascua; su Historia y Tradiciones (1949) Purim y Hanukkah en costumbre y tradición (1950); Thespis; Ritual, mito y drama en el Antiguo Cercano Oriente (1950, 19612), Fiestas del año judío (1953) Santo y profano (1955), y Año nuevo; Su historia, costumbres y supersticiones (1955). Editó a JG Frazer, La nueva rama dorada (1959), editado y traducido Historias más antiguas del mundo (1952), y tradujo el Escrituras del Mar Muerto en Inglés.

bibliografía:

B. Schindler (ed.), Occidente y Oriente ... Volumen del aniversario de Gaster (1936), incluye bibliografía; ídem, Publicación del centenario de Gaster (1958), contiene bibliografía revisada; C. Roth, en: jhset, 14 (1940), 247–52; dnb, suplementos, 5 (1949), 309–10.

[Cecil Roth]