Garcia diego y moreno, francisco

Primer obispo de las Californias; B. Lagos, Jalisco, México, 17 de septiembre de 1785; D. Santa Bárbara, California, 30 de abril de 1846. Era hijo de Francisco Diego y Ana María Moreno. Luego de completar sus estudios en el Seminario Conciliar de San José, Guadalajara, México, ingresó a la Orden Franciscana, tomando sus votos el 21 de diciembre de 1802. Luego asistió al Colegio Franciscano de Nuestra Señora de Guadalupe, Zacatecas, México, y fue fue ordenado el 14 de noviembre de 1808. Además de hacer predicación misionera y escribir un manual para sacerdotes de misión, Metodo de misionas, ocupó varios puestos en el Franciscan College, incluidos los de prefecto (1822-25) y vicario (1832). Cuando el gobierno mexicano decidió reemplazar a los misioneros españoles en California por mexicanos nativos, García Diego y diez frailes de Zacatecas fueron enviados a hacerse cargo de las misiones de la Alta California. Los zacatecanos, con García Diego como prefecto, llegaron el 15 de enero de 1833 y establecieron su cuartel general en la Misión Santa Clara. Se estaban preparando para hacerse cargo de ocho misiones al norte de Monterey, California, cuando el congreso mexicano, el 17 de agosto de 1833, promulgó un proyecto de ley que convertía las iglesias misioneras en parroquias bajo el clero secular. Oponiéndose a esta secularización de las misiones, García Diego viajó a la Ciudad de México, donde persuadió al gobierno de suspender la secularización hasta que se pudiera obtener la organización diocesana. El 27 de abril de 1840, Gregorio XVI separó la Alta y Baja California de la Diócesis de Sonora, estableciéndolas como una sola diócesis sufragánea con San Diego, California, como ciudad sede. Consagrado como primer obispo de la nueva diócesis el 4 de octubre de 1840, García Diego esperaba obtener ayuda financiera del fondo piadoso, pero esto no fue posible y la promesa de apoyo financiero indujo al obispo a mudarse a Santa Bárbara. García Diego no pudo frenar la constante decadencia que enfrentaba su diócesis, aunque logró fundar un seminario en Santa Inés el 4 de mayo de 1844 y ordenar a sus tres primeros sacerdotes el 1 de enero de 1846, poco antes de su muerte y la conquista estadounidense de California.

Bibliografía: fj weber, A Biographical Sketch of Right Reverend Francisco García Diego y Moreno (Los Ángeles 1961). z. engelhardt, Las misiones y misioneros de California, 4 v. (San Francisco 1908-15). ar bandini, "Un obispo llega a California", Revista eclesiástica americana 103 (1940) 253-267.

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