Galvin, Edward J.

Obispo, fundador de los padres colombianos; B. Crookstown, condado de Cork, Irlanda, 23 de noviembre de 1882; D. Navan, Irlanda, 23 de febrero de 1956. Uno de los nueve hijos de John y Mary (Lorden) Galvin, ingresó en St. Patrick's College, Maynooth, y fue ordenado sacerdote en 1909. Fue a Brooklyn, NY, donde fue coadjutor en la parroquia del Santo Rosario durante tres años. Cuando se enteró de las vastas oportunidades misionales en China, ofreció sus servicios allí. Después de aterrizar en Shanghai (abril de 1912) trabajó con los vicentinos franceses. Cuando se ordenó que los sacerdotes franceses regresaran a casa para ser reclutados en el ejército tras el estallido de la Primera Guerra Mundial (1914), Galvin escribió a Irlanda pidiendo voluntarios. En 1915 se le unieron dos sacerdotes irlandeses. Al año siguiente regresó a Irlanda en busca de nuevos reclutas. El resultado fue la fundación de la Sociedad de Misiones Extranjeras de San Columbano en 1916, con la aprobación de la jerarquía irlandesa y la bendición del Papa Benedicto XV. La primera casa se abrió en Delgan Park, Galway (enero de 1918). Pronto se unieron los reclutas de los EE. UU., Y la primera casa estadounidense se inició en Omaha, Nebr. (1918). Cuando la Santa Sede asignó el territorio de misión de los Padres Columbanos en Hanyang, provincia de Hupeh, China, a 600 millas de la desembocadura del río Yangtze, Galvin fue allí con dos colegas (1920). Durante 1920 se les unieron 15 sacerdotes más. Algunas Hermanas de Loretto de los Estados Unidos pronto llegaron para ayudar. En Hanyang Galvin se convirtió en prefecto apostólico (1924), vicario apostólico (1927) y primer jefe de la sede cuando se convirtió en diócesis (1946). Hanyang fue el escenario de mucha miseria debido a los frecuentes ataques aéreos y la toma de la ciudad por los japoneses en 1938. En 1949, los comunistas tomaron el control del área, y el obispo se quedó con seis sacerdotes para cuidar a los 50,000 católicos de la diócesis. Después de un arresto domiciliario que duró tres años y frecuentes interrogatorios, el obispo Galvin fue juzgado y expulsado de China (15 de septiembre de 1952). Pasó el año siguiente visitando casas de Columban en los Estados Unidos y luego regresó a Irlanda, donde murió de leucemia.

Bibliografía: rt reilly, El exilio de Cristo: la vida del obispo Edward J. Galvin (Dublín 1958). pag. crosbie, Marcha hasta que mueran (Westminster, Maryland, 1956). mi. fischer, Viajes que no se lamentan: los sesenta y cinco años de los padres colombianos en el Lejano Oriente (Nueva York 1986). j. mccaslin, La espiritualidad de nuestros fundadores: un estudio de los primeros padres colombinos (1986).

[mi. mcdermott]