Gaines, william m.

Gaines, william m. (1922–1992), editor de revistas estadounidenses. Gaines, el editor de la tremendamente satírica loco revista, era hijo de Max Gaines, editor de la división All-American Comics de DC Comics y también una figura influyente en la historia de los cómics, habiendo probado la idea de vender cómics en quioscos, inspirando la creación del personaje Wonder Woman. William, un veterano del ejército de los Estados Unidos, asistió a la Universidad de Nueva York. Tras la muerte de su padre, heredó un imperio vacilante del cómic a finales de la década de 1940 y lo convirtió en un gran éxito con los cómics de ciencia ficción, fantasía y guerra realistas. Sus cómics de terror eran sutiles enfoques satíricos del terror con dilemas genuinos y resultados sorprendentes, a menudo extraídos de autores clásicos como Edgar Allan Poe y HP Lovecraft. Sus títulos de fantasía trataban temas para adultos como el racismo y el significado del progreso y tenían historias adaptadas del trabajo de Ray Bradbury y otros. Los libros presentaban a artistas que llegaron a estar entre los ilustradores comerciales más destacados del siglo XX, incluido Will * Elder.

El primer número de loco llegó a los quioscos en 1952 y tuvo fuertes envíos de películas, celebridades publicitarias y tiras cómicas: Mickey Mouse se convirtió en Mickey Rodent y Superman en Superduperman. Para el deleite de su audiencia mayoritariamente adolescente, llevó la sátira a la corriente principal, junto con el humor neoyorquino actualizado al minuto salpicado de yiddish, tonterías y no sequiturs. La portada mostraba a un niño de dientes huecos y cara tonta llamado Alfred E. Neuman con la leyenda "¿Qué? ¿Me preocupo?" Fue una imagen y un eslogan que resultó icónico, y el personaje apareció en la portada de prácticamente todos los números de loco y fue recogido y satirizado en otras publicaciones nacionales.

Las historietas de Gaines pueden haber atraído a los adultos, pero el público en general consideraba que las historietas estaban dirigidas a los niños. Con la publicación del Dr. Fredric Wertham's La seducción de los inocentes, que encontró material dañino en los cómics, los cómics al estilo de Gaines llamaron la atención del Congreso de los Estados Unidos y otros moralistas. Al ser interrogado por un comité del Congreso, Gaines defendió su revista. "La verdad es que la delincuencia es producto del entorno real en el que vive el niño", dijo Gaines al comité en testimonio voluntario, "y no de la ficción que lee". Pero la Autoridad del Código de los Cómics, inspirada en las reglas de producción de películas, prohibió el material sanguinario y Gaines suspendió la publicación de sus cómics de terror. Él reeditó loco como revista en 1955 para eludir el código.

[Stewart Kampel (2ª ed.)]