Fuego de San Elmo

Un fenómeno natural interpretado por los marineros del Mediterráneo como un signo de la protección de San Elmo, o como un presagio del mal tiempo. Las leyendas sobre el fuego revelan el espíritu de cada época. La relación de San Telmo con el fuego es una ilustración de una tendencia medieval a honrar a los santos más por lo que se suponía que debían haber hecho por sus devotos que por la santidad de sus vidas. Los incidentes relacionados con el fuego en la vida legendaria de San Telmo o San Erasmo supuestamente ocurrieron durante la persecución diocleciana. Lo arrojaron en brea, que luego se encendió; fue torturado con una cadena de hierro y una coraza al rojo vivo. Un ángel lo llevó a Formiae (Italia). Una persona tan favorecida sería ideal como protector celestial de las perturbaciones de la naturaleza.

Los marineros napolitanos, que notaron las luces azules en los topes antes y después de las tormentas, interpretaron gradualmente los destellos como señales de protección de su patrón. Estos destellos azules y luminosos, llamados St. Elmo's Fire, ocurren cuando la atmósfera se carga y se crea un potencial eléctrico, lo suficientemente fuerte como para causar una descarga, entre un objeto y el aire que lo rodea. Debido a que el santo fue honrado como patrón de los marineros, se creía que manifestaba su protección de esta manera después de que había pasado la tormenta. Posteriormente, los marineros portugueses adoptaron a San Pedro González como su patrón, y para ellos el Fuego de San Telmo se convirtió en las luces de Pedro.

Bibliografía: Santa de la biblioteca latina y antigua de la edad media (Brussels 1898–1901; 1:2578–85. Santos 1 de junio: 206-214. una. mayordomo, La vida de los santos, Rvdo. ed. h. thurston y d. attwater (Nueva York 1956) 2: 453–454. w. Watson, Métodos y dispositivos tempranos para hacer fuego (Pr. Fairfax, Virginia, 1939).

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