Friedlander, Walter

Friedlander, walter (1891-1984), educador y experto en bienestar social estadounidense, nacido en Berlín. Friedlander se formó en derecho, comenzó su carrera como trabajador social entre niños y luego se desempeñó como juez de un tribunal de menores en Berlín. De 1931 a 1933 fue presidente de la German Child Welfare League. Tras mudarse a París en 1933, se desempeñó durante tres años como director de Servicios Legales y Sociales para Refugiados. Al emigrar a los Estados Unidos, dio una conferencia en la Universidad de Chicago de 1936 a 1943 y luego fue a la Universidad de California, Berkeley. Comenzó en Berkeley como profesor de bienestar social, se convirtió en profesor asociado en 1948, luego profesor (1955) y profesor emérito (1959). Después de su jubilación, continuó enseñando como profesor invitado, primero en la Universidad Estatal de Michigan (1959-60) y luego en la Universidad de Minnesota (1963-64).

Friedlander escribió varios libros de texto sobre bienestar social, entre ellos Juventud en apuros (1922) y Introducción al bienestar social (1955). Este último se ha vuelto a publicar en cinco ediciones, la última en 1980 (con el Dr. Robert Apte como coautor). Ha sido traducido a 10 idiomas y se considera el texto introductorio más utilizado en universidades de pregrado y escuelas profesionales en los Estados Unidos y en el extranjero. Friedlander también escribió Individualismo y Bienestar Social (1962) y Bienestar Social Internacional (1975) y editado Conceptos y métodos de trabajo social (1958).

Friedlander fue uno de los fundadores de la Conferencia Internacional de Bienestar Social y miembro de la Asociación Internacional de Escuelas de Trabajo Social. También se desempeñó como presidente de la Comisión de Trabajo Social Internacional del capítulo local de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales.

Entre sus muchos honores, recibió una beca Fullbright Teaching Fellowship en la Universidad Libre de Berlín Occidental (1956); ganó el premio al Trabajador Social del Año de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales, Capítulo Golden Gate (1971); recibió la Gran Cruz del Mérito, así como la Medalla Marie Juchacz (1976), de la República Federal de Alemania, por sus contribuciones al desarrollo de los servicios sociales alemanes; y recibió la mención de Trabajador Social Destacado del Concejo Municipal de Oakland (California) (1978). En 1984, los amigos y colegas de Friedlander crearon el Fondo Walter Friedlander para promover la educación en el bienestar social internacional.

[Joseph Neipris /

Ruth Beloff (2ª ed.)]