Franks, bilhah abigail levy

Franks, bilhah abigail levy (1696? -1756), escritora de cartas judía. Franks nació en Londres; las fuentes no son concluyentes sobre la fecha exacta, al igual que no tienen claro cuándo la familia Levy emigró a la ciudad de Nueva York. Algunos documentos demuestran que su padre, Moses Levy, un comerciante, estaba allí en 1703. A una edad temprana, Franks se despojó del nombre de Bilhah y se firmó Abigaill, que siempre deletreaba con una doble l. Es más conocida por la correspondencia que le ha sobrevivido a su hijo mayor, Nephtali, que fue enviado a Londres en 1733 para aprender el negocio familiar de sus tíos. Las cartas de Abigail Franks, entre las más antiguas de cualquier mujer en las colonias británicas, son las comunicaciones más antiguas que se conservan de una mujer judía en América del Norte.

Poco se sabe sobre la juventud de Franks. Tenía cuatro hermanos con los que mantuvo una estrecha relación durante toda su vida. Su madre murió cuando ella tenía 11 años y su padre, como era habitual, se volvió a casar con una mujer mucho más joven, que a su vez dio a luz a ocho hijos más. A la edad de 16 años, Abigail se casó con Jacob Franks, un joven comerciante que también había emigrado de Londres y vivía en la casa Levy. Nephtali nació en 1715, seguido por al menos otros seis niños.

Treinta y cinco letras sobreviven, escritas entre 1733 y 1748. A pesar de las habilidades mínimas de ortografía y puntuación, las letras revelan que leyó ampliamente en literatura e historia. Nephtali le envió obras de ficción y poesía, algunos clásicos, como Alexander Pope, así como literatura popular. Cuando desaprobaba un libro, lo reprendía por enviarle "basura". Solicitó una historia de Polonia en dos volúmenes. Sus cartas demuestran, también, su interés en el gobierno local y sirven como fuente de información sobre la política rebelde de Nueva York. Chismorreaba con su hijo sobre personas que ambos conocían, a menudo con una lengua agria. Sus observaciones sobre el judaísmo son agudas y críticas, pero amonestó a su hijo para que mantuviera las leyes dietéticas y sus devociones diarias. Si bien Franks no menciona algunos eventos importantes en su vida, incluida la muerte de dos de sus hijos, revela su propia personalidad y mucho más. Nunca volvió a ver a su hijo y ninguna de las cartas que le envió sobrevive.

bibliografía:

EB Gelles (ed.), Las cartas de Abigaill Levy Franks (1733-1748) (2004); L. Hershkowitz e IS Meyer, eds. Cartas de la familia Franks (1733-1748) (1968); MH Stern. Primeras familias judías estadounidenses: 600 genealogías, 1654–1988 (1991).

[Edith B. Gelles (2ª ed.)]