Fontbonne, san juan, madre

Madre superiora, educadora y segunda fundadora de las Hermanas de San José, b. Bas-en-Basset, Francia, 31 de marzo de 1769; D. Lyon, 22 de noviembre de 1843. Jeanne Fontbonne era hija de Michel Fontbonne y Benoîte Theillière, la segunda mayor de cinco hijos supervivientes. Fue educada por las Hermanas de San José en Bas-en-Basset, donde dos de sus tías enseñaban en la escuela. Posteriormente completó sus estudios en Le Puy-en-Velay. El 1 de julio de 1778, ella y su hermana Marie acompañaron a sus tías a una nueva fundación en Monistrol, donde se convertirían en las primeras postulantes. Bas-en-Basset y Monistrol se encuentran a medio camino entre Le Puy y Saint-Etienne, en el departamento de Haute-Loire.

El 17 de diciembre de 1778, Marie y Jeanne recibieron el hábito religioso y los nombres de las Hermanas Santa Teresa y San Juan, respectivamente. Las cualidades de liderazgo de la Hermana Saint John ya eran evidentes, y fue elegida superiora de Monistrol en 1785. Inmediatamente emprendió el establecimiento de una escuela de formación donde los pobres pudieran aprender un oficio y obtuvo la ayuda económica de una ciudadana adinerada, Madame de Chantemule. El obispo de Galard animó sus esfuerzos; el hospital y las escuelas progresaron.

Con el estallido de la Revolución en 1789, la obra de las hermanas estuvo en peligro. El obispo de Galard, que había rechazado el juramento constitucional, se vio obligado a huir. El padre Ollier, el pastor local, prestó juramento y se volvió hostil hacia las hermanas, que también se negaron a jurar lealtad al nuevo gobierno. El 29 de septiembre de 1792, la mayoría de las hermanas abandonaron su convento y regresaron con sus familias. La Madre San Juan permaneció junto a su hermana y la Hermana Marta. Continuaron su labor caritativa en el hospital vestidos de forma secular, pero la insistencia del padre Ollier de que participaran en los servicios religiosos que dirigía finalmente los alejó y el 14 de octubre de 1792 regresaron a la casa de la familia Fontbonne en Bas, donde observaron la regla tanto como les fue posible.

A finales de 1793, las tres hermanas fueron encarceladas en Monfranc (St-Didier-en-Velay), donde otras, incluidas sus tías, fueron condenadas más tarde. Aquí continuaron su vida de oración. Se regocijaron a medida que se acercaba el día de su ejecución, solo para enterarse de que se habían salvado de la caída de Robespierre (27 de julio de 1794). Cuando fueron liberados, regresaron a la casa de Fontbonne, donde reanudaron una vida de servicio mientras vestían ropa secular. La Madre San Juan siempre lamentó no ser digna de morir como mártir, pero le esperaban otras grandes obras.

En 1807, la necesidad de educación religiosa entre la generación criada durante la Revolución era imperativa. Joseph Cardenal Fesch de Lyon, el tío de Napoleón, por intermedio del Vicario General Padre Claude Cholleton, llamó a la Madre San Juan para dirigir un grupo de mujeres en St-Etienne, llamadas las "Hijas Negras", o popularmente "las Hermanas". de una Muerte Feliz ", porque atendían a los enfermos y moribundos. Dejó su casa el 14 de agosto de 1807 para encontrarse con este grupo desconocido, en el que encontró almas gemelas. Les dio la Regla de las Hermanas de San José que había redactado el Padre Médaille y les enseñó a templar sus austeridades y combinar la vida interior con el servicio a los demás. El 14 de julio de 1808 recibió a doce de ellos en la Congregación de la Maison Pascal. El Padre Pirón se dirigió a ellos con estas palabras: "Ustedes son pocas, hijas mías, pero como un enjambre de abejas, se extenderán por todas partes ... Pero, mientras aumentan, conserven siempre la humildad y la sencillez que debe caracterizar a las Hijas de San José. . "

Poco después, otro grupo de la Rue Micarême se unió a las hermanas. Este establecimiento se convirtió en la primera casa madre. Aparecieron otras fundaciones; los viejos fueron restaurados. Pronto se hizo evidente la necesidad de un noviciado común. Antiguamente cada casa preparaba sus propios postulantes y novicios; sin embargo, bajo el sistema napoleónico, la centralización estaba en orden. En 1816, la Madre San Juan obtuvo una propiedad, anteriormente un monasterio cartujo, edificios contiguos y el Château Yon, todos ubicados en la sección Croix-Rousse de Lyon. Este sitio, rue des Chartreux, se convirtió en la casa madre de las Hermanas de San José de Lyon.

Otras casas madre se formaron en Lyon, incluidas Chambéry, Gap, Bourg, Annecy y Bordeaux. Las antiguas fundaciones, ahora restauradas, se convirtieron en casas madre independientes, como Le Puy, Clermont-Ferrand y Saint-Vallier. En 1836, la Madre Saint John aceptó un llamamiento del obispo Joseph Rosati de St. Louis, Missouri, en los Estados Unidos, y envió a seis hermanas, entre ellas sus dos sobrinas, seguidas de otras dos hermanas que se capacitaron como instructoras de sordos. Este grupo se convirtió en la semilla que dio a luz a más de treinta congregaciones de Hermanas de San José en los Estados Unidos y Canadá. En 1831, las hermanas fueron a Italia, donde formaron fundaciones independientes. Bajo el liderazgo de la Madre Saint John, la congregación se expandió para incluir más de 240 casas con 3,000 hermanas.

En 1839, la Madre San Juan renunció a su cargo y la Madre Sagrado Corazón la reemplazó. Pasó los días que le quedaban en oración y tareas sencillas, a menudo dando conferencias a las hermanas, algunas de las cuales se han conservado. Murió el 22 de noviembre de 1843 en la casa madre de Lyon. Es venerada por las Hermanas de San José como segunda fundadora y como ejemplo de caridad y humildad alentada por el Padre Médaille. Muchos edificios de fundaciones estadounidenses llevan su nombre y su memoria permanece viva a ambos lados del Atlántico.

Bibliografía: hermana mk logue, Hermana de San José de Filadelfia (Westminster MD 1950). hermana de st. joseph de brentwood, Madre San Juan Fontbonne (Nueva York 1936). Hermanas de San José, Federación Francesa, A través de todas las fronteras (Estrasburgo 1998).

[mh kashuba]