Foliot, Gilbert

Abad y obispo inglés; B. c. 1110 de una familia anglo-normanda bien conectada; D. 18 de febrero de 1187. Formado en derecho romano y canónico y teología, enseñó en las escuelas antes de convertirse en monje en Cluny. c. 1132 y, posteriormente, fue prior de Abbeville. Elegido por el rey Esteban en 1139 para ser abad de Gloucester, se ganó la amistad del arzobispo Theobald, quien en 1148 aseguró su elección para la sede de Hereford, donde rápidamente se convirtió en el obispo más respetado de Inglaterra. Decepcionado por su expectativa de suceder a Theobald en Canterbury por la elección de Thomas Becket, a quien no le agradaba, y no apaciguado por su traslado a Londres en 1163, Foliot, después de pelear con Becket en Clarendon y Northampton, se convirtió en el espíritu principal de la oposición a la arzobispo exiliado, aunque de ninguna manera el hombre del rey. En una guerra de panfletos su carta multiplicidad se destaca como una obra maestra retórica y amargo resumen de los cargos contra Becket. Dos veces excomulgado, Foliot no se reconcilió cuando Becket fue asesinado, pero aceptó la canonización del arzobispo de buena gana. Como obispo, Foliot era con frecuencia juez delegado papal y ayudó a establecer el personal de su catedral. Debe su celebridad a su participación en la gran controversia entre Enrique II y Santo Tomás, y aunque su acción es comprensible, no emerge como una figura atractiva o santa. Sigue siendo un enigma. Aunque recto, austero, enérgico e influyente, su personaje contenía elementos de ambición, rigidez, dureza y, posiblemente, incluso duplicidad. Su correspondencia con muchos de los principales hombres de su tiempo es una fuente importante para la historia política de Inglaterra a mediados del siglo XII.

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