Fitzgibbon, mary irene, hermana

Trabajador social; B. Kensington, Inglaterra, 11 de mayo de 1823; D. Ciudad de Nueva York, 14 de agosto de 1896. Cuando Catherine Fitzgibbon tenía nueve años, su familia se fue a los Estados Unidos y se estableció en la parroquia de St. James, Brooklyn, NY. Después de recibir su educación temprana en la escuela parroquial, ingresó en las Hermanas de Charity, 10 de enero de 1850, y tomó el nombre de Hermana Mary Irene. Enseñó en St. Peter's Academy, Barclay Street, Nueva York, hasta 1858, cuando fue nombrada hermana sirvienta (superiora) en el Convento de St. Peter. Los niños abandonados se dejaban con frecuencia en la puerta del convento y, a petición del Mons. John mccloskey, la hermana Mary Irene fue elegida para cuidar a estos bebés. Con la hermana Teresa Vincent McCrystal y otras tres hermanas, inició un trabajo que se expandió gradualmente al cuidado de 100,000 niños. El Foundling Asylum, más tarde conocido como New York Foundling Hospital, fue inaugurado el 11 de octubre de 1869. Para proveer su mantenimiento, la Hermana Irene organizó (noviembre de 1869), con la ayuda de la Sra. Paul Thébaud, la Foundling Asylum Society, auxiliar de una mujer laica. En 1873, el sitio del hospital se trasladó a East 68th Street, donde permaneció hasta que se inauguró su edificio en la Tercera Avenida en 1958.

La hermana Irene inició dos fases importantes del trabajo de expósito: el departamento de internado y el refugio. El primero se ocupaba del cuidado de los niños por padres adoptivos en sus hogares. Para tal cuidado de crianza y también para adopción legal, estableció procedimientos que se ajustaban a las regulaciones estatales y municipales. El refugio ayudó a madres solteras necesitadas, manteniendo juntos a madre e hijo y salvando bebés mediante un programa de nodriza. La rehabilitación de madres solteras se convirtió en el trabajo especial de la hermana Irene, por

que estableció tres instituciones asociadas con el Foundling Hospital de Nueva York: St. Ann's Maternity Hospital (1880), Hospital of St. John for Children (1881) y Nazareth Hospital, Spuyten Duyvil, New York City, para niños convalecientes (1881) . En 1894 se erigió el Hospital Seton para pacientes varones tuberculosos junto al Hospital Nazareth; también abrió una guardería temporal para niños en edad preescolar de madres trabajadoras. Durante sus 27 años como superiora del Foundling Hospital, desarrolló técnicas para reducir la propagación de enfermedades que fueron imitadas por hospitales en todo Estados Unidos.

Bibliografía: m. el l. walsh, Las Hermanas de la Caridad de Nueva York, 1809–1959, 3 v. (Nueva York 1960).

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