Fischel, arnold

Fischel, arnold (1830–1894), líder religioso, historiador y defensor de la capellanía judía estadounidense. Nacido en Holanda, Fischel comenzó su carrera en 1849 como orador sobre literatura hebrea en Brighton y Portsmouth, Inglaterra. Publicó ensayos sobre temas como "La cosmogonía de Moisés" y "Las leyes de Israel representadas por griegos y romanos", y tradujo el libro de Maimónides. Moreh nevukhim (Guía para perplejos) del original árabe. En 1851, fue contratado como conferenciante por la Congregación del Antiguo Hebreo de Liverpool.

En 1856, Fischel aceptó la invitación de Shearith Israel de la ciudad de Nueva York, la congregación judía más antigua de Estados Unidos, para convertirse en su primer conferenciante permanente. Fue recibido tanto por la prensa ortodoxa como por la reformista, y participó activamente en la Sociedad de Benevolencia Hebrea, Chevra Bikur Cholim VeKadesh y el Instituto Literario Touro, entre otros. Sus sermones en la sinagoga enfatizaron las creencias ortodoxas y elogiaron a Estados Unidos como un refugio para la libertad judía. En su sermón del Día de Acción de Gracias de 1860, apoyó a la Unión en la Guerra Civil como más comprensiva con los judíos que con los estados individuales.

Fischel trató de dar representaciones positivas de la historia judía a las audiencias cristianas, comenzando con su discurso en Tierra Santa a la Sociedad Estadounidense de Estadística y Geografía en 1858. Estableció su reputación como historiador pionero de la judería estadounidense con su discurso sobre "la historia de los judíos en América "en la Sociedad Histórica de Nueva York en 1859 y nuevamente en 1861. Autenticó correctamente las monedas judías españolas medievales descubiertas en Ohio en su charla de 1861 en la Sociedad Etnográfica Estadounidense.

En 1861, el Congreso había promulgado una ley que exigía que todos los capellanes militares fueran ministros cristianos, y el primer judío en ser elegido capellán, Michael Allen, se vio obligado a dimitir. Como desafío a la ley, Fischel solicitó una capellanía y se le negó debido a su religión. Con la autorización de la Junta de Delegados (ortodoxos) de los israelitas estadounidenses, Fischel viajó a Washington, DC, para presionar por un cambio en la ley mientras se desempeñaba como capellán civil de los soldados judíos en la región.

Fischel aseguró una reunión con el presidente Lincoln el 11 de diciembre de 1861, obtuvo el apoyo del presidente y procedió a presionar a los miembros del Congreso. Las opiniones cristianas se dividieron entre los defensores del pluralismo religioso y los fundamentalistas cristianos. Después de un amplio debate público, el Congreso enmendó la ley en julio de 1862 para aceptar capellanes de todas las denominaciones religiosas.

La Junta de Delegados solicitó una capellanía para Fischel, pero la solicitud fue denegada por ser innecesaria para el pequeño número de soldados judíos en su región. Desalentado por esto, y por la falta de apoyo para otros proyectos que imaginó en nombre de los soldados judíos, Fischel regresó permanentemente a Holanda en 1864.

bibliografía:

J. Waxman, "Arnold Fischel 'Unsung Hero' in American Israel", en: American Jewish Historical Quarterly, 60: 4 (junio de 1971), 325–43; BW Korn, Los judíos estadounidenses y la guerra civil (1951); LM Berkowitz, "El rabino del Potomac: Rev. Dr. Arnold Fischel ז״ל", en: Torah vive (1995); H. Grinstein, El auge de la comunidad judía de Nueva York (1945); D. y T. de Sola Pool, Una vieja fe en el nuevo mundo (1955).

[Mark L. Smith (2ª ed.)]