Fernando iii, rey de castilla, st.

Reinó en Castilla desde 1217 y León desde 1230 hasta el 30 de mayo de 1252; B. Valparaíso, 24 de junio de 1198; D. Sevilla. Unió definitivamente Castilla y León y redujo el poder musulmán en Andalucía al reino de Granada. Fernando nació del segundo matrimonio inválido de Alfonso IX de León (1188-1230), el de Berengaria, hija de Alfonso VIII de Castilla (1170-1214). Sucedió en Castilla después de que su madre, heredándola tras la muerte prematura de su hermano Enrique I (1214–17), hubiera abdicado. Alfonso IX se opuso al acceso de su hijo a León. Sin embargo, por la Concordia de Benavente (11 de diciembre de 1230), Fernando sucedió a su padre. El 30 de noviembre de 1219 se casó con Beatrice, hija de Felipe de Suabia.

Las medidas de Fernando para sofocar los disturbios civiles que surgieron en sus accesos interrumpieron su conquista de la Andalucía musulmana. Desde las expediciones emprendidas en 1224 hasta que recibió la rendición de Córdoba en 1236 y de Sevilla el 23 de noviembre de 1248, su reinado constituyó una cruzada permanente y eficaz. Su invasión de Murcia requirió el Acuerdo de Almizra con Jaime I de Aragón (1213-76), en el que se fijaron los límites sur y oeste del reino de Valencia de Jaime y Castilla quedó libre para someter Murcia y finalmente Granada.

Tolerante con los judíos y musulmanes que se sometieron a su autoridad, Fernando se esforzó por volver a cristianizar a los pueblos conquistados mediante el ministerio de las nuevas órdenes mendicantes. Especialmente adelantó estudios jurídicos por su promoción de la Universidad de Salamanca. Habiendo centralizado la administración de sus dos reinos, inició la producción de un código uniforme de leyes, un proyecto completado por su sucesor, Alfonso el Sabio. Clemente X lo canonizó el 4 de febrero de 1671.

Fiesta: 30 de mayo.

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