Fenwick, benedicto josé

Educador, segundo obispo de Boston; B. cerca de Leonard-town, Maryland, el 3 de septiembre de 1782; D. Boston, Mass., 11 de agosto de 1846. Fenwick era hijo de Richard y Dorothy (Plowden) Fenwick. Asistió a Georgetown College (ahora Universidad), una escuela recién establecida por Bp. John Carroll, y en 1806 fue admitido en el noviciado de Georgetown de la restablecida Compañía de Jesús. (ver jesuitas.) Su noviciado jesuita y sus estudios de teología en el Seminario de St. Mary, Baltimore, Maryland, lo prepararon para la ordenación el 12 de marzo de 1808. Fue asignado a la Iglesia de San Pedro, en la ciudad de Nueva York, donde, con Anthony Kohlmann, SJ, fue copastor y cofundador de la Institución Literaria de Nueva York. En 1817, Fenwick fue llamado a Washington, DC, para servir como presidente de Georgetown College. Sin embargo, había facciones en guerra en la Iglesia de Charleston, Carolina del Sur, y Fenwick fue enviado allí en 1818 como pacificador. Permaneció tras la llegada de Bp. John England, a quien sirvió como vicario general. Su siguiente nombramiento, en mayo de 1822, fue como ministro del Georgetown College y procurador general de la Sociedad. De 1822 a 1825 volvió a ser presidente de Georgetown.

Habiendo sido propuesto para el episcopado varias veces desde 1814, fue nombrado obispo de Boston y consagrado en Baltimore el 1 de noviembre de 1825. Su diócesis, que cubría toda Nueva Inglaterra, tenía tres sacerdotes, ocho iglesias (algunas en mal estado) y la catedral de Boston, con una población católica de 9,000 habitantes. Organizó una nueva ubicación para las monjas ursulinas en Charlestown, Mass., Comenzó un pequeño seminario en su propia residencia y comenzó una escuela para niños y niñas en la catedral. El convento de las ursulinas fue destruido por una turba nativista en 1834, pero Fenwick generalmente se enfrentó con éxito a las fuerzas anticatólicas. Estableció (1829) un periódico, el jesuita (más tarde el Boston Piloto ) para defender las opiniones católicas y fortaleció su diócesis al fundar (1834) la colonia católica irlandesa de Benedicta en Maine.

La mayor contribución de Fenwick a la educación fue la fundación en 1843 del College of Holy Cross, Worcester, Mass., El primer colegio católico en Nueva Inglaterra. Utilizando un terreno y un edificio cedidos por el reverendo James Fitton, Fenwick entregó la nueva universidad a los jesuitas. Con la ayuda de fondos de la Sociedad para la Propagación de la Fe y de la Asociación Leopoldina de Viena, también envió sacerdotes por toda Nueva Inglaterra para construir iglesias y establecer parroquias. Realizó el primer retiro clerical y el primer sínodo diocesano, ambos en 1842. Durante su administración, la diócesis se transformó de una de las más débiles a una de las más fuertes de los Estados Unidos.

Bibliografía: rh lord et al., Historia de la Arquidiócesis de Boston ... 1604 a 1943, 3 v. (Boston, 1945).

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