Fenton, joseph clifford

Sacerdote, teólogo, editor; B. Springfield, MA, 16 de enero de 1906; D. Chicopee Falls, MA, 7 de julio de 1969. Era el hijo mayor de Michael Francis y Elizabeth (Clifford) Fenton. Recibió un AB del Holy Cross College (1926), un STL y JCB de la Universidad de Montreal (1930); y una ETS del Angelicum de Roma (1931). Después de su ordenación como sacerdote para la diócesis de Springfield, MA en 1930, fue coadjutor en la Iglesia de la Inmaculada Concepción, Easthampton, MA (1931–33) y la Iglesia de San José, Leicester, MA (1933–34). Enseñó filosofía en St. Ambrose College, Davenport, IA (1934–35) y teología en el Seminario de St. Bernard, Rochester, NY (1936–38). En 1938, Mons. James Moran Corrigan, sexto rector de la Universidad Católica de América, nombró a Fenton al Departamento de Educación Religiosa. Un año más tarde, se trasladó a la Escuela de Sagrada Teología donde se desempeñó como decano de 1943 a 1945. Enseñó teología fundamental y dogmática en la Universidad hasta su jubilación en 1963 debido a su mala salud. Ese mismo año fue nombrado pastor de la Iglesia de San Patricio en Chicopee Falls, MA. Tres años después murió.

Mons. Fenton, un hombre muy grande de más de seis pies de altura, era una figura familiar con su sotana y su birrete en el campus de la Universidad Católica durante 25 años. Sus alumnos lo recuerdan como una persona imponente que daba conferencias de manera dramática y, a menudo, los intimidaba con preguntas inesperadas. Las coloridas expresiones y las mordaces observaciones de Fenton se volvieron legendarias.

En las décadas de 1940 y 1950, Fenton fue muy activo en la Iglesia estadounidense. Como miembro fundador de la Sociedad Teológica Católica de América, se convirtió en su primer secretario (1946–47) y recibió el Premio Cardinal Spellman de Teología de la Sociedad (1958). Publicó seis libros: La teología de la oración (1939) El concepto de sagrada teología (1941) Estamos con Cristo (1943) El llamado de un sacerdote diocesano (1944) El concepto del sacerdocio diocesano (1951), y La Iglesia Católica y la Salvación (1958).

Sirviendo como editor de The American Ecclesiastical Review (1944–63), escribió más de 150 artículos sobre una variedad de temas: la naturaleza de la teología, la erudición bíblica, la membresía en la Iglesia, la autoridad de enseñanza de la Iglesia y la necesidad de la Iglesia para la salvación. Su escritura fue clara, a menudo polémica y, a veces, intempestiva. Escribió con convicción y, en ocasiones, con humor. Tradicionalista comprometido y apasionado defensor de la enseñanza magistral, se opuso enérgicamente a cualquier idea que sugiriera incluso el liberalismo o el modernismo. Como polémico, es mejor recordado por su agresiva oposición a John Courtney Murray, SJ, sobre la libertad religiosa y la relación entre la Iglesia y el estado.

Durante su carrera, Fenton recibió muchos honores eclesiásticos de Roma. La Santa Sede lo nombró chambelán papal (1951), prelado doméstico (1954) y protonotario apostólico (1963). Destinatario de la medalla papal, La Iglesia y el Papa (1954), perteneció a la Pontificia Academia Teológica Romana y fue consejero de la Sagrada Congregación de Seminarios y Universidades (1950-67). Durante los primeros años del Concilio Vaticano II fue miembro de la Comisión Teológica preparatoria, la Comisión Doctrinal, la Comisión de Fe y Moral, y también un perito.

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