Félix III (II), Papa, ST.

Pontificado: del 13 de marzo de 483 al 25 de febrero o del 1,492 de marzo. Félix, sucesor de Simplicio y miembro del alto clero estrechamente aliado con la clase senatorial, era hijo del sacerdote titular de Fasciola (SS. Nereo e Achilleo). El prefecto pretoriano Basilio, actuando en nombre del rey Odoacro, parece haber influido en su elección; y Félix parece ser el primer papa que anunció oficialmente su elección al emperador (Zenón). Apoyado por el archidiácono Gelasio, adoptó una postura firme frente al peligro del monofisismo en Oriente. John Talaia, el patriarca ortodoxo de Alejandría que huyó cuando Acacio de Constantinopla apoyó a Peter Mongus, informó a Félix de los acontecimientos en Oriente. Félix envió a Constantinopla legados que exigieron la destitución del patriarca monofisita. Acacio fue convocado a Roma para explicar su comportamiento, pero en lugar de ceder, parece haber cometido perjurio y se dio la impresión de que Roma había aprobado el henotikon. En un concilio romano (28 de julio de 484) Félix excomulgó y depuso a Acacio y suspendió a los legados. La sentencia fue publicada en Constantinopla a través de un atrevido movimiento por parte de los monjes ortodoxos Akoimetoi, y Acacio ordenó que el nombre del Papa fuera eliminado de los dípticos.

El cisma acacio, así inaugurado, duró 35 años y fue la primera ruptura seria entre Oriente y Occidente. Después de la muerte de Acacio (489) y la ascensión del emperador bizantino anastasio i (491), se hicieron esfuerzos para resolver la disputa, pero sin éxito. Si bien no excomulgó al emperador, que fue el responsable de imponer el Henotikon, Félix se dirigió a él en una carta que tenía un tono bastante diferente de las comunicaciones habituales de la corte y le advirtió "que aprendiera cosas divinas de quienes están a cargo de ellas, y no desear enseñarles ". Afirmó rotundamente la superioridad de la Iglesia en asuntos espirituales. Esta carta fue, en cierto sentido, "el primer disparo de la larga lucha entre el papado y el imperio".

Félix también convocó un concilio de Letrán (13,487 de marzo de XNUMX) que discutió el asunto de la reconciliación de laicos, sacerdotes e incluso obispos que habían consentido en ser rebautizados por los arrianos ante la feroz persecución de la Iglesia africana por parte de los vándalos. El Papa Félix fue enterrado en la basílica de San Pablo, en la cripta familiar, cuya ubicación exacta se desconoce.

Fiesta: 1 de marzo.

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[j. chapin]