Fantasmas y espíritus

En la época del Buda, alrededor del siglo V o VI a. C., ya existía la noción brahmánica de que una persona fallecida pasaba un año como un espíritu incorpóreo problemático, o preta, causando estragos domésticos para obligar a los parientes aún vivos a realizar el śrāddha. ritos que proporcionarían al difunto un nuevo cuerpo adecuado para unirse a los antepasados, como un pitṛ, en el cielo.

En las primeras escrituras budistas, la figura del Peta (un equivalente pali de ambos sánscrito Negro y hoyo) se conserva, pero se transforma de una etapa intermedia, incorpórea en un nuevo renacimiento por derecho propio, aunque uno en el que el Peta todavía depende de la ayuda sacrificada de parientes vivos.

En la revista Petavatthu (Historias de mapas), el texto canónico que trata exclusivamente de la mapa, algo petas se dice que soportan una existencia de sufrimiento total y continuo, en el que se alimentan, si es que lo hacen, de impurezas. Exhiben una apariencia miserable y con frecuencia se les encuentra habitando en lugares como la letrina de un antiguo monasterio, en los postes de las puertas y encrucijadas, en los fosos, en los bosques o en los cementerios donde se alimentan de la carne de los cadáveres.

En la tradición MahĀyĀna, el preta se describe con frecuencia como un "fantasma hambriento", una criatura con un vientre enorme, pero con una boca en forma de aguja a través de la cual es imposible pasar suficientes nutrientes para mitigar los enormes dolores del hambre.

No se encuentra tal descripción en el Petavatthu, según el cual hay, además de los petas ya mencionado, otro petas que se dice que se parecen devatas (habitantes de los distintos mundos celestiales) de gran poder psíquico, salvo alguna deficiencia que les impide disfrutar plenamente de los beneficios normalmente asociados con su mundo. Los más notables de estos son los vimānapetas (petas poseer mansiones celestiales), que parecen ser un poco diferentes de otros vimana-propiedad devatas, excepto que su felicidad celestial se interrumpe a intervalos regulares por ser devorados por un perro enorme, o por tener que consumir la carne que ya han arrancado de sus propias espaldas como "mordedores".

Aunque a menudo parecen vivir cosespacialmente con los humanos, petas pertenecen a un plano o dimensión diferente. Esta dimensión emerge claramente como el mundo celestial asociado con los Cuatro Grandes Reyes, que vigilan ese mundo, que se extiende desde la superficie de la tierra hasta la cima del Monte Meru, con sus tropas de yakṢas, nāgas, gandharvas, y kumbhaṇḍas. Todo tipo de otras criaturas no humanas, como piṣācas, bhūta, asuras que causan eclipses, se asignan a ese mundo, al igual que las deidades menores, como devatas, árbol devatas, espíritus guardianes de los lagos, etc. A medida que el budismo se extendió por Asia, las diversas deidades locales y similares que el budismo encontró también fueron asignadas a este mundo.

A pesar de que el renacimiento como deva y el renacimiento como Peta se consideran tipos discretos de renacimiento, el devatā del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Peta parecen representar los extremos gemelos de todo un espectro de seres no humanos que viven en el mundo celestial asociados con los Cuatro Grandes Reyes. Se diferencian únicamente por el grado en que cada uno es capaz de disfrutar de los placeres de ese mundo.

Los individuos se vuelven petas debido en gran parte a su fracaso en una vida anterior para mostrar caridad a los miembros iluminados del saṄgha, o al demérito derivado de alguna mala acción cometida previamente. Para comprender lo primero, es necesario recordar la práctica védica anterior de verter una oblación en el fuego del sacrificio para crear una esfera de bienestar personal que abarque no solo esta vida sino también la venidera. En el período budista, el saṅgha realiza una función similar al fuego de sacrificio, en el sentido de que, mediante la donación de limosnas al saṅgha, se crea una contraparte de esas limosnas en el plano divino para uso después de la muerte. Si uno se niega a dar limosna, naturalmente no encontrará, en la vida venidera, ninguna fuente de sustento.

Tal privación post mórtem del budismo Peta se hace eco de la incapacidad del preta brahmánico para unirse al pozos debido a la falta de un organismo adecuado. Y así como la situación de este último podría ser rectificada por parientes que llevaran a cabo los ritos de śrāddha, también podrían Peta mejorar su privación a través de amigos y familiares que aún viven ofreciendo un regalo al saṅgha en el Petaen nombre y luego asignar el fruto de esa donación en beneficio de la Peta preocupado. Cualquiera que sea la privación Peta estado experimentando se rectifica inmediatamente y el Peta es, en adelante, capaz de disfrutar de los placeres y comodidades asociados con el mundo celestial. Esta práctica, denominada erróneamente como "transferencia de mérito", no implica transferencia de mérito alguno; más bien, el Peta simplemente se le asigna la contraparte divina de las limosnas ofrecidas al saṅgha en el Petaen nombre de

Sin embargo, hay una salvedad: si la razón de la existencia como Peta se debe o se complica por un demérito anterior, la asistencia no puede tener lugar hasta que ese demérito se haya agotado. Además, se dice que parte de tal PetaLa difícil situación es que los parientes vivos olvidan que él o ella existió alguna vez y, por lo tanto, no ofrecen limosnas en el Petaen nombre de. Por esta razón, los budistas cingaleses modernos, cuando otorgan limosnas, lo hacen en nombre de cualquier antiguo pariente que hayan pasado por alto.

Aunque los magos negros a veces se apoderan petas en contra de su voluntad de hacer las órdenes del mago, más a menudo consiguen la ayuda más dispuesta de otros seres no humanos, como los yakṣas malévolos y bhūtas, para lograr sus fines, al igual que algunos de estos últimos, en ocasiones, han sido transformados por poderosos monjes en protectores del Dharma.

Aunque la ordenación de no humanos no está permitida por el Vinaya, no obstante se practica (por ejemplo, en la Tailandia moderna), y es fomentada por ciertas escrituras Mahāyāna, como el Fanwang jing (Net SŪtra de BrahmĀ). En el este de Asia (especialmente en Japón), la ordenación libera a los seres no humanos de Negro de estado.

Un festival budista conocido como Ullambana todavía se celebra anualmente en Asia oriental y sudoriental. El festival tiene como objetivo mitigar el sufrimiento de los "fantasmas hambrientos".