Falwell, jerry (1933-), evangelista y activista político

Jerry Falwell es pastor de la Iglesia Bautista Thomas Road en Lynchburg, Virginia; fundador y rector de Liberty University; evangelista principal en el programa de televisión nacional La hora del Evangelio de los viejos tiempos; y fundador de Moral Majority, la organización insignia de la derecha religiosa a principios de la década de 1980. Originario de Lynchburg, Falwell asistió al Lynchburg College durante dos años antes de transferirse al Baptist Bible College en Springfield, Missouri, donde se capacitó para el ministerio. Poco después de graduarse en 1956, aceptó una invitación para convertirse en pastor de una nueva iglesia, que pasó de ser un grupo de veinticinco familias a una de las iglesias protestantes más grandes de Estados Unidos, con una membresía de aproximadamente veintidós mil personas.

Durante finales de la década de 1950 y durante la mayor parte de la de 1960, Falwell apoyó la segregación racial. En un notorio sermón de 1965 titulado "Ministros y marchas", criticó abiertamente al Dr. Martin Luther King, Jr. y a otros clérigos que participaron en el movimiento de derechos civiles, acusándolos de insinceridad y de ser manipulados por los comunistas, si es que, ellos mismos no eran comunistas. "Los predicadores", dijo, "no están llamados a ser políticos, sino a ganar almas". Un poco más de una década después, Falwell repudió este sermón, incluso llamándolo "profecía falsa". Tal retractación era necesaria, ya que en 1980 el ministro estadounidense más conocido por su participación en la política no era otro que Jerry Falwell.

En 1967 Falwell fundó Lynchburg Christian Academy, que posteriormente se convirtió en Lynchburg Baptist College, luego Liberty Bible College, luego Liberty University, todo diseñado para proporcionar a los jóvenes cristianos fundamentalistas una educación no contaminada por el humanismo secular, una ideología que los fundamentalistas temían estaba destruyendo la moral y fundamentos espirituales de la nación. Como parte de su campaña para combatir el humanismo secular, Falwell invitó al destacado intelectual evangélico Francis Schaeffer a hablar en la universidad. Schaeffer instó a Falwell a usar su programa de televisión, que para entonces se veía en más de 330 estaciones cada semana, para abordar temas sociales como el aborto y la homosexualidad. Después de que sus primeros esfuerzos de este tipo comenzaron a llamar la atención, los operativos políticos conservadores se acercaron a Falwell, instándolo a comenzar una organización política de base. El resultado, constituido en 1979, fue Mayoría Moral.

Durante la campaña electoral de 1980, la Mayoría Moral se convirtió en el componente más conocido del nuevo movimiento que llegó a ser llamado la Nueva Derecha Cristiana o, más comúnmente, la Derecha Religiosa, y Falwell se convirtió en el portavoz omnipresente del movimiento. La mayoría moral, aunque popular entre los fundamentalistas, nunca desarrolló técnicas u organización políticas altamente efectivas. Ante el fracaso de lograr importantes victorias legislativas para la agenda "promocional, profamiliar" de la organización y con problemas financieros crónicos en Liberty University, Falwell disolvió Moral Majority en 1989. El liderazgo del movimiento se trasladó a otros grupos y organizaciones, en particular Pat Robertson y la Coalición cristiana. Falwell retuvo un papel como uno de los estadistas ancianos más importantes del movimiento, pero centró la mayor parte de su atención en la Iglesia Bautista Thomas Road, su ministerio televisivo y la Universidad Liberty.